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Pencillin

Le moule fabriqué par Alexander Fleming qui a produit le premier antibiotique a été conservé congelé depuis 1945

Sir Alexander Flemming était un médecin et microbiologiste écossais populairement connu pour avoir découvert le premier antibiotique le plus largement utilisé ; pénicilline. Mais saviez-vous que le moule original utilisé par Fleming pour créer la pénicilline est toujours congelé ?

La moisissure d'Alexander Fleming, à l'origine du premier antibiotique, la pénicilline, est conservée congelée depuis 1945. Ses génomes sont encore utilisés aujourd'hui pour la repousse.

La véritable histoire de la pénicilline

En septembre 1928, la pénicilline a été découverte à Londres. Le Dr Alexander Fleming, bactériologiste de service à l'hôpital St. Mary's, est arrivé de vacances d'été en Écosse pour trouver une paillasse de laboratoire sale et bien plus encore.

Fleming a découvert qu'un moule appelé Pénicillium marqué avait infiltré ses boîtes de Pétri en enquêtant sur plusieurs colonies de Staphylococcus aureus. Il a été étonné de constater que la moisissure empêchait les staphylocoques de se développer normalement après avoir soigneusement placé les plaques sous son microscope.

Il a fallu quelques semaines de plus à Fleming pour développer suffisamment le moule exigeant pour pouvoir confirmer ses découvertes. Ses découvertes ont été étonnantes : il y avait un composant dans la moisissure Penicillium qui entravait la croissance bactérienne et, plus important encore, pouvait être utilisé pour lutter contre les maladies infectieuses.

Anne Miller, proche de la mort à l'hôpital de New Haven dans le Connecticut après une fausse couche et une infection qui a conduit à un empoisonnement du sang, est devenue la première patiente civile à être traitée avec succès à la pénicilline quatorze ans plus tard, en mars 1942.

Mais il y a beaucoup plus dans cette séquence historique d'événements.

Fleming n'avait pas les ressources de laboratoire ou l'expertise en chimie à St. Mary's pour isoler l'ingrédient actif dans le jus de moisissure pénicillium, le purifier, déterminer contre quels germes il était efficace ou comment l'utiliser. 

Le Dr Howard Florey, professeur de pathologie et directeur de la Sir William Dunn School of Pathology de l'Université d'Oxford, s'est vu confier le poste. Il était une merveille absolue pour diriger un vaste laboratoire rempli de scientifiques intelligents mais excentriques, et il était un maître pour soutirer de l'argent à la recherche de fonctionnaires au poing serré. (La source: Service de radiodiffusion publique

Développer la pénicilline

Florey, qui s'intéressait depuis longtemps à la façon dont les bactéries et les moisissures se détruisaient naturellement, découvrit par hasard les recherches de Fleming sur la moisissure Penicillium en feuilletant certains numéros antérieurs du British Journal of Experimental Pathology en 1938. Florey et ses collègues se rassemblèrent bientôt dans son puits. -laboratoire équipé. Ils ont choisi d'étudier la science derrière l'effet antibactérien du penicillium, comme l'a dit Fleming.

Le Dr Ernst Chain, un émigré juif allemand, était l'un des collaborateurs les plus pointus de Florey. Chain était un homme brusque, agressif et sensible qui était souvent en désaccord avec Florey sur qui devrait être crédité d'avoir inventé la pénicilline. Malgré leurs luttes, ils ont développé une série d'extraits fluides de culture de moisissures pénicillium.

Leurs expériences se sont concentrées sur un groupe de 50 souris infectées par un streptocoque mortel au cours de l'été 1940. Une septicémie écrasante a coûté la vie à la moitié des souris. Les injections de pénicilline ont sauvé la vie d'autres personnes.

Florey s'est rendu compte à ce moment-là qu'il avait suffisamment d'informations prometteuses pour tester le médicament sur des humains. Cependant, la difficulté de produire suffisamment de pénicilline pure pour guérir les patients persistait. Malgré les efforts pour augmenter les rendements de culture de moisissures, il a fallu 2,000 XNUMX litres de liquide de culture de moisissures pour fabriquer suffisamment de pénicilline pure pour réparer un seul cas de septicémie chez une personne.

Albert Alexander, 48 ans, agent de police d'Oxford, a donné le premier cas test en septembre 1940. Travaillant dans sa roseraie, Alexander s'est entaillé le visage. L'éraflure infectée par les streptocoques et les staphylocoques s'est propagée à ses yeux et à son cuir chevelu. Bien qu'il ait été admis à l'infirmerie Radcliffe et qu'il ait reçu des sulfamides, l'infection d'Alexandre s'est détériorée, entraînant des abcès couvants dans ses yeux, ses poumons et son épaule. Florey et Chain ont entendu l'horrible cas lors d'un dîner et ont rapidement demandé aux médecins de Radcliffe s'ils pouvaient utiliser leur pénicilline purifiée.

Alexander a commencé à se sentir mieux après cinq jours de tirs. Cependant, Chain et Florey manquaient de pénicilline pure suffisante pour éliminer l'infection, et Alexander en mourut. (La source: Service de radiodiffusion publique)

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