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Cobra Cuspideira

Cobras cuspidoras surgiram no registro fóssil quase ao mesmo tempo que os humanos. Especulou-se que eles cuspiam veneno porque os humanos os usavam como armas de projéteis, pressionando-os.

Uma cobra é uma das várias espécies de cobras altamente venenosas, a maioria das quais estica as costelas do pescoço para formar um capuz. Embora o capuz seja uma característica comum das cobras, nem todas estão ligadas. As cobras podem ser encontradas na África Austral até as ilhas do Sudeste Asiático. Em toda a sua extensão, muitas espécies são as favoritas dos encantadores de serpentes, que os assustam para que adotem a postura de defesa erguida. Mas você sabia como as cobras cuspidoras se tornaram o que são hoje?

As Cobras Cuspidoras apareceram pela primeira vez no registro fóssil na época dos primeiros humanos. Acredita-se que essas cobras pulverizem veneno em resposta à pressão física aplicada sobre elas por humanos quando foram usadas como armas de projéteis.

Esta evolução poderia ter sido desencadeada por nossos ancestrais?

Cuspir veneno é um comportamento raro observado apenas em algumas espécies de cobras intimamente relacionadas. No entanto, esse sistema de defesa de projéteis e a combinação exata de venenos que causam mais agonia evoluíram três vezes separadamente dentro dessa pequena população.

Esse tipo de defesa deve ter sido desencadeado por intensa pressão de seleção. Várias variáveis, acreditamos, fazem dos predecessores humanos o agente selecionado mais provável.

Muitos primatas podem matar uma cobra se se sentirem ameaçados, frequentemente utilizando armas de projéteis ou ferramentas como pedrinhas e paus. Embora geralmente não sejam letais, podem causar danos significativos. Os hominídeos bípedes, que andavam sobre duas pernas com os membros anteriores livres, representavam uma ameaça de longa distância maior do que seus parentes de quatro patas. Isso exige uma defesa de longa distância de seus inimigos serpentinos, como cuspir.

A evolução da cuspir veneno corresponde a datas importantes na história dos primeiros ancestrais humanos. Cuspir apareceu pela primeira vez em cobras africanas cerca de 7 milhões de anos atrás, na mesma época em que os hominídeos se separaram das linhagens de macacos e bonobos. Cuspir evoluiu em cobras asiáticas cerca de 2.5 milhões de anos atrás, concomitantemente com o surgimento do Homo erectus na Ásia. (Fonte: A Conversação)

Coquetéis exclusivos de toxinas

Os venenos de cobras são combinações de proteínas complexas amplamente utilizadas no forrageamento para incapacitar as presas de forma eficaz. Enquanto as cobras empregam seu veneno em autodefesa, como no caso de picadas de cobra humanas, a maioria das evidências sugere que a composição do veneno se desenvolveu para forragear e não para defesa.

O veneno de cobras de presas frontais fixas, como cobras, causa paralisia. Isso se deve a um excesso de toxinas neurotóxicas de três dedos, que bloqueiam a neurotransmissão ou impulsos enviados do sistema neurológico para os músculos da presa. Por outro lado, as cobras contêm venenos de três dedos que danificam as células em vez de impedir a neurotransmissão. Estes são conhecidos como citotoxinas.

Os resultados indicam que as cobras cuspidoras têm uma maior abundância de uma família de toxinas distinta denominada fosfolipase A2 (PLA2s) em seu veneno do que as cobras não cuspidoras. Como essas cobras cospem para se defender, esta é a primeira indicação de um condutor defensivo da evolução do veneno de cobra. (Fonte: A Conversação)

Quão longe uma cobra cuspidora pode cuspir?

Essas cobras fornecem uma ameaça dupla. Eles podem não apenas injetar veneno através de uma mordida dolorosa, mas também podem cuspir suas toxinas a dois ou três metros de distância. Quando eles querem, eles podem se mover muito rapidamente. (Fonte: Museu de História Natural)

Imagem da Science.Org

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