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Quem desenvolveu técnicas aprimoradas de armazenamento de sangue?

Muitas vítimas na segunda guerra mundial foram evitadas devido ao avanço do armazenamento de sangue, dando-lhe a capacidade de ser enviado para o exterior. Mas você sabia que o proponente da técnica também foi o primeiro diretor afro-americano da Cruz Vermelha?

Charles Drew melhorou as técnicas de armazenamento e distribuição de sangue, o que ajudou a salvar muitas tropas aliadas na Segunda Guerra Mundial. Ele se tornou o primeiro diretor afro-americano da Cruz Vermelha em 1942, mas renunciou devido à exclusão do sangue afro-americano.

Quem foi Charles Richard Drew?

Charles Drew nasceu em 3 de junho de 1904. Ele cresceu em Washington, DC. Tendo crescido em uma família de baixa renda, Drew costumava contribuir para a renda familiar com a entrega de jornais na vizinhança. Sua capacidade de coordenar e gerenciar pessoas ajudou a ele e a dez de seus amigos a criar uma rede para distribuir 2,000 jornais diariamente.

Drew estudou na Paul Laurence Dunbar High School, uma escola historicamente negra. Ele se destacou em todos os esportes em que participou, ganhando uma bolsa parcial no Amherst College em Massachusetts em 1922. Ele também se destacou em atletismo e futebol, ganhando os troféus Howard Hill Mossman e Thomas W. Ashley pela faculdade. Em 1926, Drew se formou e foi um dos dezesseis afro-americanos que se formou na época.

Drew começou a estudar medicina em 1928 na Universidade McGill em Montreal, Canadá. Ele escolheu a Universidade ao invés de estar na lista de espera da Universidade de Harvard na época. Em 1933, recebeu o título de Doutor em Medicina e Mestre em Cirurgia. Ele fez seu estágio nos hospitais gerais Royal Victoria e Montreal, mas logo se mudou para a Howard University como instrutor de patologia devido à morte de seu pai em 1934. (Fonte: NCBI)

Drew continuou sua carreira médica, criando os dois primeiros bancos de sangue e finalmente se tornando o chefe do departamento de cirurgia da Howard University. Ele se tornou o cirurgião-chefe do Freedmen's Hospital e o primeiro examinador afro-americano do American Board of Surgery.

Drew recebeu a Medalha Spingarn em 1943 por a maior e mais nobre conquista para reconhecer seu trabalho de coleta e distribuição de plasma sanguíneo. O Dr. Drew faleceu em 1º de abril de 1950, aos quarenta e cinco anos. Drew e três outros colegas participaram de uma conferência médica no Instituto Tuskegee, no Alabama. Seu veículo bateu nas proximidades de Burlington, Alabama, acabando com sua vida.

Drew passou a aceitar várias homenagens póstumas e até mesmo foi incluído na série de selos Great Americans de 1981 do USPS. (Fonte: Biografia)

Pai do banco de sangue

O Dr. Drew examinou problemas e questões com transfusões de sangue durante seu estágio no Royal Victoria Hospital. Seu estudo com a Dra. Beattie foi suspenso por causa da morte de seu pai. Mas ao receber uma bolsa Rockefeller para estudar na Universidade de Columbia e treinar no Hospital Presbiteriano em 1938, Drew continuou seus estudos sobre transfusão de sangue.

Drew desenvolveu um método para processar e preservar o plasma sanguíneo, ou sangue sem células. O plasma dura muito mais do que o sangue total, tornando possível ser armazenado ou depositado por períodos mais prolongados. Drew foi convidado a chefiar um esforço médico especial conhecido como Sangue para a Grã-Bretanha com seu desenvolvimento de plasma sanguíneo. Ele organizou o envio de plasma sanguíneo pelos mares para tratar as vítimas da guerra.

Em 1941, Drew liderou novamente outro esforço de banco de sangue para a Cruz Vermelha. A ação deveria ser usada para o pessoal dos EUA. Ele logo ficou frustrado porque o exército não queria usar sangue afro-americano, fazendo com que ele renunciasse ao cargo. (Fonte: Biografia)

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