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乳齿象

托马斯杰斐逊不相信动物会灭绝。 他相信乳齿象、巨型树懒和恐龙仍然存在于美国。 他要求刘易斯和克拉克带回活的乳齿象。

乳齿象是中新世晚期或上新世晚期已灭绝的长鼻类动物,它们在 10,000 到 11,000 年前生活在北美和中美洲,从中新世晚期到更新世末期。 乳齿象主要是群居的森林居民。 但是你知道是谁要求刘易斯和克拉克把活的乳齿象带回美国吗? 

托马斯杰斐逊相信动物物种不会灭绝,而乳齿象、巨型树懒和恐龙存在于美国西部。 他要求刘易斯和克拉克带回活着的乳齿象。

灭绝的非信徒托马斯杰斐逊

托马斯杰斐逊热衷于收集这些记录,因为它们对他对科学的理解至关重要。 杰斐逊不相信灭绝的概念。 他对美洲乳齿象特别着迷,这种大象亲戚多年来一直被他称为“猛犸象”。 直到 1806 年法国博物学家乔治·居维叶在巴黎正式分居 乳齿象 来自猛犸象并得出结论,有两种活的大象物种。

然而,杰斐逊在他的《弗吉尼亚州笔记》中已经得出结论,适应寒冷的猛犸象不同于现存的热带非洲和亚洲象。 多年来,他收集了大量的“猛犸象”遗骸,并将其展示在他在弗吉尼亚州的大宅蒙蒂塞洛的门厅。

Gaylord Simpson 指出,杰斐逊不相信出于宗教原因而灭绝,在他关于 Megalonyx 的论文中,他从一个理论开始,即这种动物是一只巨大的美洲狮,然后试图通过首先收集事实来证明这一点。 这两项指控都是真实的。 然而,情况远比辛普森预想的要复杂。

杰斐逊认识到物种和种群灭绝的明显事实,例如英国的狼和熊或各种美洲印第安人群体。 他还认为,这种损失是自然补偿的。

在乳齿象和巨蜥的案例中,律师杰斐逊说骨头是存在的; 因此,动物已经存在。 如果这种动物曾经存在过,它很可能仍然存在。 然而,他也像科学家一样争论。 在他的 Megalonyx 论文的 XNUMX 页中,他用了四页来记录西方旅行者关于上述遭遇的报道。 从这个意义上说,他的灭绝观点可以被视为有证据支持的假设。

一个更困难的问题涉及杰斐逊对他的乳齿象和巨龙骨的看法。 对杰斐逊著作的仔细搜索现在可以通过可搜索的数据库来实现,这表明他从未将它们称为化石。 对他来说,它们永远只是骨头,《弗吉尼亚州笔记》和他的信中都没有化石这个词。 (资源: 美国科学家)

美国古脊椎动物学之父托马斯·杰斐逊? 

历史学家称杰斐逊为 美国脊椎动物古生物学之父 以表彰他对乳齿象的分析和对 Megalonyx 的描述。 然而,65 年前,古生物学家乔治·盖洛德·辛普森 (George Gaylord Simpson) 在一篇对美国脊椎动物古生物学历史的精彩回顾中辩称,杰斐逊不配获得这一荣誉,因为他的行为不够科学。 (资源: 美国科学家)

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