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¿Por qué se hizo popular el asbesto?

El primer caso de enfermedad relacionada con el asbesto en los pulmones se detectó en 1899. Esto fue 20 años después de que comenzara la producción comercial de aislamiento de asbesto. En 1935, se diagnosticó el primer caso de asbestosis y cáncer de pulmón causado por la exposición al asbesto. Con todos los efectos nocivos del asbesto, es posible que se pregunte cuál fue el atractivo y por qué se volvió tan popular.

Se cree que el asbesto se ha utilizado desde el año 4000 a. Alrededor del 755 d. C., se usaban comúnmente para hacer reliquias falsas, ya que su resistencia al fuego se consideraba milagrosa. El rey Carlomagno de Francia tenía un mantel de asbesto que prendía fuego para impresionar a sus invitados.

El uso temprano del asbesto

Los arqueólogos descubrieron fibras de asbesto que datan de la Edad de Piedra, hace unos 750,000 años. Se cree que allá por el año 4000 a. C., las fibras de asbesto se usaban para mechas en lámparas y velas.

Dado que el asbesto se encontraba naturalmente en todas las regiones, se usó ampliamente a lo largo de los años para varias cosas.

  • Los egipcios envolvían los cuerpos de sus faraones con una tela de asbesto. Esto ayudó a preservar sus cuerpos y los protegió del deterioro.
  • En Finlandia, las vasijas de barro contenían fibras de asbesto que ayudaban a darles forma y resistencia. También eran resistentes al fuego.
  • Heredotus, un historiador griego, menciona que los muertos eran envueltos en asbesto antes de ser arrojados al fuego para evitar que las cenizas se mezclaran con las del fuego.
  • Los romanos tejían fibras de asbesto en telas y las cosían en manteles y servilletas. Estos paños se limpiaron con una llama abierta ya que eran ignífugos. A menudo salieron más blancos que cuando se limpiaron por primera vez.

Los griegos y los romanos han utilizado ampliamente el asbesto. Debido a esto, también pudieron identificar los efectos nocivos relacionados con el uso. Como está documentado, aquellos que extrajeron el material de seda de las antiguas canteras de piedra. Estrabón, un geógrafo griego, señaló enfermedad de los pulmones en esclavos que tejían el amianto en la tela. Finalmente se llamó el enfermedad de los esclavos. En un intento por proteger a los mineros esclavos, se usó una membrana delgada de la vejiga de una cabra como máscara para evitar que inhalaran las fibras mientras trabajaban. (Fuente: Amianto)

La creciente popularidad del asbesto

El rey Carlomagno de Francia fue bastante famoso en el año 755 por su uso de asbesto en las fiestas. Tenía un mantel hecho de asbesto y les prendía fuego para impresionar a sus invitados. Aunque afirmó que estaban destinados como una medida de seguridad para incendios accidentales que podrían ocurrir durante las fiestas. Debido a su propiedad ignífuga, el asbesto se tejía comúnmente en la ropa para proteger a quien lo usaba de una llama ardiente. Entonces se la conocía como la tela que no se quemaba. En la década de 1800, el Cuerpo de Bomberos de París usaba chaquetas y cascos hechos con asbesto.

A fines del siglo XIX, comenzó la fabricación de asbesto. El Revolución industrial ayudó a sostener el crecimiento de la industria. La gente comenzó a encontrar usos más prácticos y comerciales para el asbesto, ya que era resistente a los productos químicos, el calor, el agua y la electricidad. Esto lo convirtió en un aislante ideal para varios motores, maquinaria, motores y edificios. (Fuente: Amianto)

El asbesto se convierte en un peligro para la salud

Un médico austriaco identificó problemas pulmonares en uno de sus pacientes que vinculó con la inhalación de polvo de amianto en 1897. Otro caso fue en un informe de una fábrica de amianto en el Reino Unido. La fábrica pasa por una inspección de rutina para proteger la seguridad de sus trabajadores, pero aun así pudieron identificar daños generalizados en los pulmones debido al polvo del molino de asbesto.

Incluso con evidencia de sus peligros, la gente todavía usa asbesto. Hasta el día de hoy, el uso de asbesto sigue siendo legal en los Estados Unidos. Sin embargo, según la Secretaría Internacional para la Prohibición del Asbesto (IBAS), más de 60 países han prohibido por completo el uso de este mineral tóxico. (Fuente: Amianto)

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