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El Mayor Wilbert “Doug” Peterson es el Primer As del Espacio. Se las arregló para realizar la primera y única muerte aire-espacio en la historia al derribar un satélite con un avión de combate F-15A.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos hizo historia el 13 de septiembre de 1985. Ese día se lanzó el primer misil aire-espacio, que destruyó con éxito un satélite en órbita. Este notable logro le dio a Estados Unidos la ventaja sobre la Unión Soviética durante la carrera espacial entre Estados Unidos y la Unión Soviética. Pero, ¿sabías sobre el primer as del espacio?

El comandante Wilbert "Doug" Peterson realizó el primer y único derribo aire-espacio de la historia el 13 de septiembre de 1985, cuando derribó un satélite con un avión de combate F-15A.

La carrera espacial entre Rusia y Estados Unidos

Durante la carrera espacial, la Unión Soviética desarrolló un programa sólido capaz de poner en órbita satélites de reconocimiento muy pequeños para rastrear la ubicación de las fuerzas militares estadounidenses. Aunque Estados Unidos estaba por delante de los soviéticos en defensa, el gobierno del país se sintió intimidado por estos pequeños satélites, que casi eliminaron el elemento sorpresa en los ataques militares.

Los temores de que la Unión Soviética pronto lanzaría satélites con armas nucleares al espacio llevaron al gobierno de los Estados Unidos a lanzar su programa para destruir los satélites soviéticos. Estas preocupaciones surgieron ya en octubre de 1957 con el lanzamiento del Sputnik 1, pero pasarían varias décadas, a pesar de numerosos intentos, antes de que se implementara un plan adecuado. (Fuente: Historia de la guerra en línea)

El vuelo histórico

Durante la carrera espacial, la Unión Soviética desarrolló un programa sólido capaz de poner en órbita satélites de reconocimiento muy pequeños para rastrear la ubicación de las fuerzas militares estadounidenses. Aunque Estados Unidos estaba por delante de los soviéticos en defensa, el gobierno del país se sintió intimidado por estos pequeños satélites, que casi eliminaron el elemento sorpresa en los ataques militares.

Wilbert Pearson tardó tres horas después del despegue en alcanzar una altitud de 30,000 pies. Luego activó los postquemadores en su F-15A Eagle y aceleró a Mach 1.3, empujando el avión en un ascenso de 60 grados antes de reducir la velocidad a Mach.96 cuando comenzó la cuenta regresiva para el lanzamiento del misil. Presionó el botón de pepinillo y lanzó el ASM-135 ASAT hacia el satélite P78-1 Solwind una vez que se completó la cuenta regresiva.

Fue una hermosa vista ver el misil suspendido allí y la llama saliendo del motor del cohete. Y luego se fue como un bandido”. Desafortunadamente, no pudo ver ni saber por sí mismo si el misil había alcanzado su objetivo. En cambio, había establecido un código con un operador de la sala de control que le permitiría saber si la prueba fue exitosa.

Wilbert Pearson, primer as del espacio

Para esta misión urgente, la selección del avión adecuado era fundamental. Todo se redujo al F-15 Eagle al final.

El F-15 era un verdadero caballo de carreras. Podíamos volar supersónico y podíamos maniobrarlo para que estuviera en el tipo correcto de ascenso, y podíamos integrar todos los sistemas necesarios en el avión para comunicarnos con el misil. Podría contener físicamente el arma ASAT. Era un misil muy grande, por lo que necesitaba un avión lo suficientemente grande.

Wilbert Pearson, primer as del espacio

(Fuente: Historia de la guerra en línea)

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