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¿Por qué fue necesaria la creación de servicios de protección infantil?

Fue una sorpresa para todos cuando la Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad contra los Animales (ASPCA), que se dedicó a la protección de los animales, salvó a un niño que fue víctima de abuso. Con la falta de una agencia de protección infantil adecuada, finalmente se estableció una organización para responder a las necesidades de los vulnerables. 

El rescate de la niña Mary Ellen de su hogar abusivo se convirtió en un indicador evidente de que los servicios de protección infantil debían generalizarse para salvar a otros niños en situaciones crueles. 

Mary Ellen y la Unique Animal Society

La Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad contra los Animales, o ASPCA, fue establecida por Henry Bergh en 1866. Henry Bergh era un ciudadano acomodado de Nueva York que ambicionaba que la ASPCA reflejara la Real Sociedad para la Prevención de la Crueldad contra los Animales ubicada en Inglaterra. .

Cuando Henry fundó la APSCA, se convirtió en la primera organización en los Estados Unidos de América que se dedicó a la protección y rescate de animales. Pasaron los años y, a principios de la década de 1870, la APSCA salvó a Mary Ellen Wilson, que era una niña pequeña, de una situación abusiva en su casa.

El rescate de Mary Ellen Wilson se convirtió en un catalizador que impulsó a Henry Bergh y Elbridge Gerry a establecer la Sociedad para la Prevención de la Crueldad contra los Niños, o SPCC, convirtiéndose en la primera organización en todo el mundo en cumplir ese propósito.

Como se ve en el New York Herald, escrito por Jacob Riis, Henry Bergh declaró que lo mínimo que podían haberle hecho a Mary Ellen era darle los mismos derechos que un animal que necesitaba ser salvado ya que ella no había recibido justicia por su situación. (Fuente: La Organización de Historiadores Americanos

El desarrollo de la ASPCA

Las organizaciones creadas para proteger a los niños y los animales se generalizaron después del rescate de Mary Ellen. Cuando llegó 1908, ya existían 185 sociedades dedicadas a rescatar niños y animales llamadas sociedades humanitarias. Además, también había 149 organizaciones más que se especializaban en la protección de niños o animales. Este grupo de organizaciones finalmente condujo a la creación de la American Humane Association en 1877, que sirvió como la organización nacional que se centró en la protección de niños y animales.

La intención de Henry Bergh para la ASPCA no era solo enseñar a los individuos de las comunidades a tratar bien a los animales; Bergh también vio la ASPCA como una plataforma para estar en condiciones de producir leyes que dieran seguridad a los animales y participar en la aplicación de la ley.

Bergh tuvo éxito en su objetivo de producir una ley que considerara la crueldad animal como un delito y otorgar autoridad a la ASPCA para buscar el cumplimiento de los términos de la ley. Las reglas establecidas por Bergh demostraron ser diferentes de las leyes en Inglaterra, ya que no consideró el abuso animal como destrucción de propiedad u obstrucción de la paz; vio maltrato animal con respecto a los derechos violados de los propios animales.

Este tema de legislación único y positivo se extendió a otros 47 estados que tienen una ley similar, y pronto, la gente depositó su gran confianza en las sociedades contra la crueldad para fomentar la paz. (Fuente: La Organización de Historiadores Americanos

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