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Por que foi necessária a criação de serviços de proteção à criança?

Foi uma surpresa para todos quando a Sociedade Americana para a Prevenção da Crueldade contra os Animais (ASPCA), que se dedicava à proteção dos animais, salvou uma criança vítima de abuso. Com a falta de uma agência de proteção à criança adequada, uma organização foi finalmente estabelecida para atender às necessidades dos vulneráveis. 

O resgate da criança Mary Ellen de seu lar abusivo tornou-se um indicador evidente de que os serviços de proteção à criança precisavam ser difundidos para salvar outras crianças em situações cruéis. 

Mary Ellen e a Unique Animal Society

A Sociedade Americana para a Prevenção da Crueldade com os Animais, ou ASPCA, foi fundada por Henry Bergh em 1866. Henry Bergh era um cidadão abastado de Nova York que ambicionava a ASPCA espelhar a Sociedade Real para a Prevenção da Crueldade com os Animais situada na Inglaterra .

Quando Henry fundou a APSCA, esta se tornou a primeira organização nos Estados Unidos da América a se dedicar à proteção e resgate de animais. Os anos se passaram e, no início da década de 1870, Mary Ellen Wilson, que era uma criança pequena, foi salva pela APSCA de uma situação abusiva em sua casa.

O resgate de Mary Ellen Wilson se tornou um catalisador que levou Henry Bergh e Elbridge Gerry a estabelecer a Sociedade para a Prevenção da Crueldade contra Crianças, ou SPCC, tornando-se a primeira organização em todo o mundo a servir a esse propósito.

Como visto no New York Herald, escrito por Jacob Riis, Henry Bergh afirmou que o mínimo que eles poderiam ter feito a Mary Ellen era dar a ela os mesmos direitos de um animal que precisava ser salvo, uma vez que ela não obteve justiça com sua situação. (Fonte: A Organização dos Historiadores Americanos

O Desenvolvimento da ASPCA

Organizações feitas para proteger crianças e animais se espalharam após o resgate de Mary Ellen. Quando 1908 chegou, já havia 185 sociedades dedicadas a resgatar crianças e animais chamadas sociedades humanas. Além disso, havia também mais 149 organizações especializadas na proteção de crianças ou animais. Esse agrupamento de organizações acabou levando à criação da American Humane Association em 1877, servindo como a organização nacional que se concentrava na proteção de crianças e animais.

A intenção de Henry Bergh para a ASPCA não era apenas ensinar os indivíduos das comunidades a tratar bem os animais; Bergh também viu a ASPCA como uma plataforma para poder produzir leis que dessem segurança aos animais e para participar na aplicação da lei.

Bergh teve sucesso em seu objetivo de produzir uma lei que considerasse a crueldade contra os animais um crime e dar autoridade à ASPCA para buscar o cumprimento dos termos da lei. As regras estabelecidas por Bergh provaram ser diferentes das leis da Inglaterra, pois não considerou o abuso de animais como destruição de propriedade ou obstrução da paz; viu abuso de animais em relação aos direitos violados dos próprios animais.

Este tema único e positivo da legislação se espalhou para 47 outros estados que tinham uma lei semelhante e, em breve, as pessoas colocaram sua confiança nas sociedades anti-crueldade para encorajar a paz. (Fonte: A Organização dos Historiadores Americanos

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