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Nativos americanos

Los nativos americanos jugaron un papel vital durante la Segunda Guerra Mundial

Los nativos americanos, también conocidos como Indios americanos, Primeros americanos, Indígenas americanos, y otros términos, son los pueblos indígenas de los Estados Unidos, incluidos Hawái y los territorios de los Estados Unidos en ocasiones, y están limitados al continente en otras. Hay 574 tribus reconocidas por el gobierno federal en los Estados Unidos, con aproximadamente la mitad asociada con reservas indígenas. Los nativos americanos son tribus indígenas de los Estados Unidos contiguos y nativos de Alaska. Pero, ¿sabías cuál fue el papel de los nativos americanos durante la Segunda Guerra Mundial? 

Alrededor del 20% de la población de las tribus de las Seis Naciones luchó en la Segunda Guerra Mundial. Los descifradores de códigos alemanes estaban desconcertados por el idioma choctaw, y los iroqueses, que habían declarado oficialmente la guerra a Alemania durante la Primera Guerra Mundial y nunca hicieron las paces, declararon oficialmente la guerra a Alemania nuevamente durante la Segunda Guerra Mundial.

Colaboración de nativos americanos con los Estados Unidos

Tras el ataque japonés a Pearl Harbor, muchos nativos americanos se unieron a las fuerzas armadas o fueron a trabajar en las plantas de guerra. Según una encuesta, la mayoría de los nativos americanos en el servicio se alistaron voluntariamente en 1942.

La Confederación Iroquesa declaró la guerra a Alemania en 1917. No habían hecho las paces al comienzo de la Segunda Guerra Mundial y estaban más que listos para luchar. También se prepararon otras tribus. Algunos estaban dispuestos a pararse bajo la lluvia durante horas para firmar sus tarjetas de reclutamiento. Otros llegaron armados con rifles, listos para pelear. Se estima que una cuarta parte de los mescaleros apaches se alistaron voluntariamente. Esto fue cierto para muchas de las tribus restantes en todo el país. Estos nativos americanos estaban dispuestos a dejar de lado sus decepciones y resentimientos anteriores. Entendieron el significado de defender el territorio de uno. 

A mediados de 1942, la tasa anual de alistamiento de nativos americanos era de alrededor de 7,500. El promedio anual había aumentado a 22,000 a principios de 1945. El Servicio Selectivo informó en 1942 que el 99 por ciento de todos los nativos americanos elegibles, hombres saludables entre las edades de 21 y 44 años, se habían registrado para el servicio militar obligatorio. Aproximadamente 5,000 indios estaban en el Servicio el día del ataque a Pearl Harbor. Al final de la guerra, el número había aumentado a más de 44,000 tanto dentro como fuera de la reserva. Esto representó más del diez por ciento de la población india durante la guerra. (Fuente: Museo de las Fuerzas Armadas

¿Qué sucedió después de la guerra?

Después de la guerra, muchos nativos americanos permanecieron en la corriente principal, en lugar de regresar a la reserva. Dejar su cultura tradicional no significaba que estuvieran rechazando su herencia. En cambio, comenzaron a identificar y afrontar las diferencias que veían entre ellos y el hombre blanco. En contraste, otros optaron por regresar a sus reservas a pesar de aprender a hacer los ajustes necesarios para vivir en la América blanca. A pesar de un nivel de vida más alto y más oportunidades laborales y educativas, estos indígenas se negaron a renunciar a la seguridad de la reserva.

Los nativos americanos jugaron un papel destacado en la victoria de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial a pesar de los desafíos que enfrentaron como individuos y como grupo. Dejaron las comodidades de su único hogar y viajaron a lugares lejanos y extraños donde la gente no entendía sus tradiciones. Tuvieron que abandonar sus bailes y rituales y aprender a trabajar bajo un hombre blanco. A pesar de esto, los nativos americanos aprendieron a adaptarse a sus diversos roles en la Segunda Guerra Mundial y, como resultado, pasaron de ser indios americanos a indios americanos. (Fuente: Museo de las Fuerzas Armadas

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