Qu'est-il arrivé à Kenny Waters après sa libération?

Grâce au système judiciaire défectueux en place, plusieurs hommes et femmes innocents sont incarcérés pour des crimes qu'ils n'ont pas commis. Voici l'histoire de Kenny Waters et comment le mauvais jugement des autorités a conduit à son emprisonnement injustifié. 

Kenny Waters a passé 18 ans de sa vie derrière les barreaux pour un crime qu'il n'a pas commis. Les preuves étaient insuffisantes, mais il a été mis en prison malgré cela. Après que sa sœur ait obtenu son diplôme de la faculté de droit, elle s'est donné pour mission de le libérer. Il a été libéré en 2001, mais est mort d'un accident bizarre impliquant une blessure à la tête six mois plus tard. 

Le 21 mai 1980, Katherina Reitz Brow a été brutalement assassinée à son domicile à Ayer, Massachusetts. Son corps a été découvert à 10 h 45 du matin avec de multiples coups de couteau et des éclaboussures de sang partout. Ses objets de valeur, y compris les espèces conservées dans une enveloppe, manquaient.

Les enquêteurs sur les lieux du crime (CSI) ont été appelés pour enquêter sur la maison après la découverte de son corps. Les enquêteurs affectés à l'affaire ont pu retrouver plusieurs poils et empreintes digitales n'appartenant pas à la victime. L'arme du crime - un couteau d'appariement sanglant a été trouvée dans la poubelle. (La source: Le projet Innocence)

Kenneth «Kenny» Waters était le principal suspect parce qu'il habitait juste à côté de la victime. Il vivait alors avec sa petite amie Brenda Marsh et ils travaillaient tous les deux dans un restaurant local où la victime (Brow) fréquentait. Selon d'autres employés et employés du restaurant, les gens savaient que la victime gardait de grosses sommes d'argent chez elle.

Un jour après le crime, la police a appelé Kenny Waters pour un interrogatoire. Ses empreintes digitales ont également été prises pendant cette période. Il a ensuite été examiné pour des coupures, des marques et des taches de sang qui pourraient le lier au meurtre de Brow. 

Kenny Waters a donné à la police un solide alibi, déclarant qu'il était au travail le matin de son meurtre. C'était vers 8h30. Un collègue a conduit Kenny à la maison ce matin-là pour changer de vêtements et rencontrer son avocat au palais de justice d'Ayer à 9h00. Il a quitté la salle à 11h00 et est retourné au restaurant après, le plaçant loin de l'emplacement de Brow jusqu'à 12h30. La police ne disposait pas de preuves suffisantes pour porter plainte. Il a été libéré peu de temps après.

Quatre mois après le meurtre, la police a rappelé Kenny pour lui soumettre un test de stress vocal. Un test de stress vocal est similaire à un polygraphe. Il était destiné à détecter la tromperie, mais son utilisation a été assez controversée. Quoi qu'il en soit, il a accepté et réussi le test. (La source: Nouvelles juridiques de la prison)

En octobre 1982, Robert Osborne, le petit ami de Brenda Marsh à l'époque, a contacté la police avec des informations sur le meurtre de Brow. Osborne a convaincu la police que Kenny Waters avait avoué le crime odieux à Brenda après être rentré chez lui avec une profonde égratignure sur le visage. Avec juste cette information, la police a arrêté Kenny Waters. 

Le procès a commencé vers mai 1983. Pendant ce temps, la police a fait analyser les cheveux, le sang et les empreintes digitales trouvés sur les lieux. Selon les procureurs, les preuves trouvées n'ont pas été transmises aux avocats de Kenny et ils ont simplement procédé au procès en supposant qu'il n'y avait pas suffisamment de preuves pour condamner. 

Malheureusement, le tribunal s'est fondé sur de simples témoignages de plusieurs témoins. Deux d'entre eux comprenaient les ex de Kenny Waters - Brenda Marsh et Roseanna Perry. Les deux femmes ont affirmé que Waters avait avoué le meurtre et avait également reconnu avoir volé Brow. 

Pendant ce temps, la médecine légale n'était pas aussi avancée qu'aujourd'hui. Les tests ADN n'étaient pas encore accessibles. C'était difficile de prouver son innocence. Il a été condamné pour un crime qu'il n'a pas commis. 

Kenny Waters a fait plusieurs appels de 1983 à 1999, mais en vain. Sa sœur Betty Anne Waters, mère célibataire, a décidé d'aller à la faculté de droit et de prendre les choses en main. Elle n'a jamais abandonné Kenny et était résolue à le libérer. 

En 1999, Betty Anne a pu obtenir une ordonnance du tribunal pour acquérir les preuves sanguines et les envoyer pour des tests ADN, qui étaient déjà disponibles. Les résultats des tests ADN ont montré qu'aucune des preuves trouvées sur les lieux n'était celle de Kenny. Il a finalement été libéré le 15 mars 2001 après avoir purgé sa peine pendant 18 ans, 5 mois et 3 jours. 

Malheureusement, Kenny Waters est décédé six mois après sa libération en raison d'une blessure à la tête due à une chute accidentelle. 

Betty Anne Waters a déposé une plainte fédérale contre les policiers d'Ayer: Philip Connors et Nancy Taylor-Hariss pour avoir arrêté son frère à tort. En septembre 2009, le tribunal a accordé des dommages-intérêts à la famille Waters qui s'élevaient à 6,729,000 $ (environ 1,000 $ par jour d'incarcération de Kenny Waters), 1 million de dollars pour maladie physique et blessures qu'il aurait pu subir pendant son incarcération, et 3 millions de dollars pour toute douleur et souffrance - le portant à un total de 10.73 millions de dollars. (La source: Nouvelles juridiques de la prison)

En 2010, un film de l'histoire de Kenny Water a été réalisé par Pamela Gray et Tony Goldwyn. Hilary Swank et Sam Rockwell ont joué les rôles de Betty Anne et Kenny Waters respectivement. (La source: IMDB)