Wat gebeurde er met Kenny Waters na zijn vrijlating?

Kenny Waters spent 18 years of his life behind bars for a crime he did not commit. There was insufficient evidence, but he was put in prison in spite of that. After his sister graduated from law school, she made it her life mission to set him free. He was released in 2001, but died from a freak accident involving a head injury six months later. 

Op 21 mei 1980 werd Katherina Reitz Brow op brute wijze vermoord in haar huis in Ayer, Massachusetts. Haar lichaam werd om 10:45 uur 's ochtends ontdekt met meerdere steekwonden en bloedspatten overal. Haar kostbaarheden, inclusief contant geld in een envelop, ontbraken.

De Crime Scene Investigators (CSI) zijn opgeroepen om het huis te onderzoeken na de ontdekking van haar lichaam. De onderzoekers die aan de zaak waren toegewezen, konden verschillende haren en vingerafdrukken vinden die niet van het slachtoffer waren. Het moordwapen - een bloedig paarmes werd gevonden in de prullenbak. (Bron: Het Innocence Project)

Kenneth "Kenny" Waters was de topverdachte omdat hij naast het slachtoffer woonde. Hij woonde toen bij zijn vriendin Brenda Marsh en ze werkten allebei in een plaatselijk restaurant waar het slachtoffer (Brow) vaak kwam. Volgens ander personeel en medewerkers van het restaurant wisten mensen dat het slachtoffer grote sommen geld in haar huis had staan.

Een dag na de misdaad belde de politie Kenny Waters op voor verhoor. Ook zijn vingerafdrukken zijn in die tijd genomen. Hij werd vervolgens onderzocht op eventuele snijwonden, vlekken en bloedvlekken die hem in verband kunnen brengen met de moord op de Brow. 

Kenny Waters gaf de politie een solide alibi en verklaarde dat hij op de ochtend van haar moord aan het werk was. Dit was rond 8 uur. Een collega reed Kenny die ochtend naar huis om zich om te kleden om zijn advocaat te ontmoeten in het Ayer gerechtsgebouw om 30 uur. Hij verliet de zaal om 9 uur en keerde daarna terug naar het restaurant, waar hij tot 00 uur ver weg was van Brows locatie. De politie had niet voldoende bewijs om aangifte te doen. Hij werd kort daarna vrijgelaten.

Vier maanden na de moord belde de politie Kenny terug om een ​​stemstresstest in te dienen. Een stemstresstest is vergelijkbaar met een polygraaf. Het was bedoeld om misleiding op te sporen, maar het gebruik ervan is nogal controversieel. Hoe dan ook, hij accepteerde en slaagde voor de test. (Bron: Prison Legal News)

In oktober 1982 benaderde Robert Osborne, de toenmalige vriend van Brenda Marsh, de politie met informatie over de moord op Brow. Osborne overtuigde de politie ervan dat Kenny Waters de gruwelijke misdaad aan Brenda bekende na thuiskomst met een diepe kras op zijn gezicht. Met alleen deze informatie arresteerde de politie Kenny Waters. 

Het proces begon rond mei 1983. Gedurende deze tijd liet de politie het haar, het bloed en de vingerafdrukken analyseren die op de plaats delict waren aangetroffen. Volgens de aanklagers werd het gevonden bewijs niet doorgegeven aan Kenny's juridische adviseurs en gingen ze gewoon door met het proces in de veronderstelling dat er niet genoeg bewijs was om te veroordelen. 

Helaas baseerde de rechtbank zich alleen op getuigenverklaringen van verschillende getuigen. Twee daarvan waren de exen van Kenny Waters - Brenda Marsh en Roseanna Perry. Beide vrouwen beweerden dat Waters de moord bekende en ook toegaf dat ze van Brow hadden gestolen. 

Gedurende deze tijd was de forensische wetenschap niet zo geavanceerd als tegenwoordig. DNA-testen waren nog niet toegankelijk. Het was moeilijk om zijn onschuld te bewijzen. Hij werd veroordeeld voor een misdaad die hij niet had begaan. 

Kenny Waters heeft van 1983 tot 1999 verschillende keren beroep aangetekend, maar het mocht niet baten. Zijn zus Betty Anne Waters, een alleenstaande moeder, ging rechten studeren en nam het heft in eigen handen. Ze gaf Kenny nooit op en was vastbesloten hem vrij te laten. 

In 1999 kon Betty Anne een gerechtelijk bevel verkrijgen om het bloedbewijs te verkrijgen en het op te sturen voor DNA-testen, dat al beschikbaar was. De DNA-testresultaten toonden aan dat geen van de ter plaatse gevonden bewijzen van Kenny waren. Hij werd uiteindelijk vrijgelaten op 15 maart 2001 na het uitzitten van zijn straf van 18 jaar, 5 maanden en 3 dagen. 

Helaas stierf Kenny Waters na zes maanden na zijn vrijlating als gevolg van een hoofdletsel door een accidentele val. 

Betty Anne Waters diende een federale zaak in tegen de politieagenten van Ayer: Philip Connors en Nancy Taylor-Hariss voor het ten onrechte arresteren van haar broer. In september 2009 kende de rechtbank de familie Waters een schadevergoeding toe van $ 6,729,000 (ongeveer $ 1,000 per dag dat Kenny Waters gevangen zat), $ 1 miljoen voor lichamelijke ziekte en verwondingen die hij tijdens zijn verblijf in de gevangenis had opgelopen, en $ 3 miljoen voor alle pijn en lijden - wat het op een totaal van $ 10.73 miljoen brengt. (Bron: Prison Legal News)

In 2010 werd een film gemaakt van het verhaal van Kenny Water door Pamela Gray en Tony Goldwyn. Hilary Swank en Sam Rockwell speelden respectievelijk de rollen van Betty Anne en Kenny Waters. (Bron: IMDB)