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Quem encontrou a cura para a malária?

A malária é endêmica em regiões tropicais e geralmente é adquirida pela picada da fêmea do mosquito Anopheles. No início do século XX, não havia tratamentos para a doença. Mas você sabia que a cura para a malária foi desenvolvida no início dos anos setenta?

Um químico farmacêutico chinês, Tu Youyou, descobriu a artemisinina e a diidroartemisinina, substâncias usadas no tratamento da malária. Sua descoberta foi um avanço na indústria da medicina tropical do século 20.

Quem é Tu Youyou?

Tu Youyou nasceu em 30 de dezembro de 1930, em Ningbo, uma cidade na costa leste da China. Ela era a única filha de um banqueiro e uma dona de casa. A família de Youyou considerou a educação como sua principal prioridade, permitindo que ela frequentasse as melhores escolas da região. Youyou frequentou escolas particulares em Ningbo.

Você contraiu tuberculose quando ela tinha dezesseis anos, fazendo com que ela faltasse à escola por dois anos. Essa experiência a levou a decidir o que queria fazer quando se formasse. Ela queria ter habilidades médicas para se manter saudável e curar outras pessoas. Ela frequentou a Faculdade de Medicina da Universidade de Pequim depois de ser aceita pelo Departamento de Farmácia.

Quando Youyou estava em seu segundo ano de treinamento universitário, a escola de medicina da Universidade de Pequim formou uma escola independente que se tornou a Faculdade de Medicina de Pequim. Os estudos médicos da época estavam melhorando significativamente, com professores que obtiveram educação e graus avançados nos países ocidentais.

A grande médica aprendeu habilidades que poderia utilizar no futuro, como classificar e identificar plantas medicinais, extrair ingredientes ativos delas, usar o solvente correto na extração e, o mais importante, estudar e determinar as estruturas químicas dos isolados ingredientes ativos.

Após a formatura, Youyou foi designado para trabalhar no Instituto de Matéria Médica Chinesa da recém-criada Academia de Medicina Tradicional Chinesa sob o Ministério da Saúde da China. Sua primeira pesquisa foi sobre Lobelia chinensis, uma erva comumente prescrita na medicina tradicional chinesa para tratar Esquistossomose, uma doença causada pelo verme Schistosoma.

Ela então completou outro estudo sobre Radix Stellariae antes de ir para um programa de treinamento em tempo integral no Ministério da Saúde. O programa incluiu formação médica ocidental, apresentando Youyou às técnicas modernas. (Fonte: Prêmio Nobel)

Youyou continuou sua carreira na medicina, recebendo prêmios de prestígio como o Lasker-DeBakey Clinical Medical Research Award em 2011 e o cobiçado Prêmio Nobel de fisiologia ou medicina. Ela é a primeira mulher chinesa a receber um prêmio Nobel em qualquer categoria. (Fonte: The Hindu)

Curar a malária

Em 1967, o Vietnã do Norte solicitou a ajuda da China durante a guerra do Vietnã. A malária tem afetado severamente os soldados vietnamitas. Youyou foi nomeado para liderar o segredo projeto 523, um esforço para descobrir um tratamento para a malária. Youyou e sua equipe revisaram a literatura medicinal chinesa antiga.

Sua tarefa era identificar plantas com valor medicinal e determinar quais ajudariam a eliminar a Plasmodium parasitas responsáveis ​​pela malária. A equipe refinou com sucesso seu processo de extração e isolamento de um extrato não tóxico de absinto doce que efetivamente eliminou os parasitas Plasmodium em 1971 ao testá-lo com camundongos e macacos.

Um ano depois, a equipe isolou com sucesso o composto ativo nos extratos, chamado artemisinina. Youyou e dois outros colegas testaram em si mesmos primeiro, seguidos por 21 pacientes na província de Hainan. Todos eles se recuperaram.

Seus esforços levaram à criação bem-sucedida da cura contra a malária. Ele tem sido usado globalmente e salvou milhões de pessoas de doenças induzidas por mosquitos. (Fonte: The Hindu)

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