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¿Cuál es la hipótesis del delito de plomo?

Muchos factores hacen que una persona recurra al crimen. Puede deberse a su situación financiera, educación moral o incluso a su origen social. Pero, ¿sabía usted que se pensaba que la gasolina con plomo contribuía a que una persona se dedicara a la delincuencia?

La hipótesis del plomo y el crimen establecía que la exposición al plomo que se encuentra en todos los artículos, como la pintura de la casa y la gasolina para automóviles, podría hacer que una persona fuera vulnerable a los defectos psicológicos. Se creía que estos defectos habían llevado al individuo a cometer delitos.

La hipótesis del crimen principal

El plomo, un componente químico que se usa en múltiples artículos diarios, tiene una composición química similar al calcio. El plomo puede penetrar la barrera hematoencefálica, y está científicamente probado que si el plomo llega al cerebro, especialmente de un niño en desarrollo, puede causar un daño significativo al órgano. También puede interferir severamente con el desarrollo del cerebro, específicamente una reducción sustancial en el coeficiente intelectual y el autocontrol. (Fuente: Instituto de Manhattan)

El plomo también podría haber sido el culpable silencioso que ayudó en el desarrollo de los delincuentes, según la hipótesis del analista económico Rick Nevin. En 1994, como consultor del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU., Nevin estaba trabajando en un análisis financiero de las reglamentaciones sobre los peligros de la pintura con plomo.

Nevin estaba investigando los costos y los beneficios de eliminar la pintura con plomo de las casas antiguas, ya que los investigadores en ese momento vinculaban la exposición al plomo en los niños que podría provocar complicaciones como un coeficiente intelectual más bajo, hiperactividad, problemas de comportamiento y problemas de aprendizaje.

Después de hablar con un cliente que sugirió que tal vez exista una correlación entre la exposición al plomo y los delitos violentos, Nevin emprendió más investigaciones, lo que lo llevó a su Hipótesis del crimen de plomo. (Fuente: Mother Jones)

La hipótesis establece que la exposición al plomo a edades tempranas causa problemas como problemas de aprendizaje, TDAH y problemas de control de los impulsos. Esto hace que las personas cometan delitos como adultos, y en particular delitos violentos. (Fuente: Brookings)

La mayor fuente de plomo en el medio ambiente

A medida que Nevin continuaba con su investigación, descubrió que el plomo que se encuentra en la pintura utilizada en las casas antiguas no era nada comparado con el contenido de plomo que se encuentra en la gasolina de los automóviles. Las emisiones de plomo de los vehículos crecieron constantemente desde la década de 1940 hasta la década de 1970.

Los investigadores registraron el aumento y la caída del contenido de plomo en la atmósfera causado por el aumento y la caída del consumo de gasolina con plomo. Produjo un patrón en forma de U invertida, alcanzando su punto máximo en los setenta y cayendo bruscamente en los ochenta debido a la Ley de Aire Limpio.

Nevin y otros investigadores notaron que las tasas de delitos violentos eran sorprendentemente similares al patrón de U invertida del consumo de gas con plomo. La única diferencia fue que el patrón de las tasas de delincuencia se compensó con el consumo de plomo por veinte años, lo que respalda la hipótesis de que los niños expuestos a altos niveles de plomo eran más susceptibles a cometer delitos violentos.

Nevin planteó además la hipótesis de que las tasas de delitos violentos son más altas en las grandes ciudades que en los pueblos pequeños, y la explicación es que había más automóviles que emitían plomo en un área pequeña en comparación con las ciudades con menos automóviles y más espacios abiertos.

La Ley de Aire Limpio ayudó a frenar las tasas de delitos violentos ya que el contenido de plomo se redujo significativamente. Las empresas de petróleo y gas adoptaron materiales más ecológicos. (Fuente: Mother Jones)

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