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Grand Dauphin

Au Brésil, les grands dauphins rassemblent activement les poissons vers les pêcheurs locaux, puis leur signalent où jeter leurs filets.

Les dauphins et les pêcheurs de Laguna, au Brésil, apprécient la même nourriture, des rougets dodus. Mais au lieu de se concurrencer, ils collaborent en réalité. Mais saviez-vous que les dauphins collaborent avec les humains depuis 1847 ?

Les grands dauphins rassemblent activement des poissons vers les pêcheurs locaux de Laguna, au Brésil, puis signalent avec des coups de queue pour que les pêcheurs jettent leurs filets. Cette collaboration existe depuis au moins 1847.

La collaboration pêcheurs et dauphins

Les dauphins poursuivront les bancs de mulets vers le rivage, où une rangée de pêcheurs se tiendra debout dans l'eau jusqu'à la taille, filets à la main. Les pêcheurs ne peuvent pas voir les poissons à cause de l'eau trouble, alors ils regardent les dauphins à la place.

Lorsque les dauphins frappent leur tête ou leur queue contre l'eau, cela signale aux pêcheurs de jeter leurs filets, ce qui brise les bancs et facilite la capture de chaque poisson.

Depuis les années 1980, les scientifiques ont pris conscience de cette relation mutuellement bénéfique. Ils ont également remarqué que dans cette population d'environ 60 dauphins, dont seuls quelques-uns coopèrent avec les pêcheurs, les aides ont tendance à se rassembler avec d'autres aides.

Mais Mauricio Cantor, biologiste à l'Université fédérale brésilienne de Santa Catarina, et ses collègues étaient perplexes. Selon ses recherches, les pêcheurs qui aident les dauphins forment des liens sociaux forts entre eux. (La source: national Geographic)

Les amis restent ensemble

Cantor et ses collègues ont mené l'étude en naviguant autour des lagons côtiers du sud du Brésil, en photographiant les dauphins qu'ils ont rencontrés pour identifier les individus.

Ils ont compilé des centaines d'enregistrements détaillant quels dauphins interagissaient entre eux et ce qu'ils faisaient ensemble. Ils ont également utilisé une technique non invasive pour collecter des échantillons génétiques, ce qui leur a permis de déterminer comment et si les animaux étaient apparentés.

Les résultats, qui ont été publiés dans la revue Biology Letters le 9 avril, ont révélé que les dauphins auxiliaires choisissent activement de passer du temps les uns avec les autres. Il importe moins que les individus soient apparentés ou appartiennent au même groupe d'âge ou au même sexe ; les liens sociaux les plus forts se forment entre les dauphins qui utilisent la même technique de pêche.

Ils préfèrent être les uns avec les autres, et pas seulement lorsqu'ils coopèrent avec des pêcheurs,

Mauricio Cantor, biologiste à l'Université fédérale de Santa Catarina au Brésil

Ces dauphins auxiliaires, par exemple, voyageaient ensemble, roulaient les uns avec les autres et même faisaient la sieste côte à côte. (La source: national Geographic)

Apprendre des collègues

Selon Janet Mann, spécialiste des dauphins à l'Université de Georgetown à Washington DC, la nouvelle étude révèle un phénomène culturel.

Anthropologues et psychologues s'accordent sur deux critères de base : que le comportement soit socialement appris et que le comportement distingue les groupes.

Janet Mann, spécialiste des dauphins, Université de Georgetown

Mann étudie une population de grands dauphins à Shark Bay, en Australie. Certains animaux ont commencé à porter des éponges de mer protectrices sur leur bec alors qu'ils parcourent le fond marin à la recherche de proies. Les filles l'apprennent de leurs mères et les épongeurs forment des cliques avec d'autres épongeurs, ce qui en fait une tradition culturelle, selon ses recherches. De même, la nouvelle étude révèle que les dauphins assistants au Brésil préfèrent socialiser avec d'autres assistants. On ne sait pas si les dauphins coopératifs apprennent de leurs pairs, mais Cantor pense que oui. (La source: national Geographic)

Image de Temps de la terre

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