In 1836 ontdekte een rioolwerker per ongeluk een oude afvoer die rechtstreeks in de goudkluis van de Bank of England liep. Hij schreef brieven aan de directeuren van de bank en verzocht om een ​​ontmoeting in de kluis op een uur naar keuze - en sprong uit de vloer om hen te begroeten

Ondergrondse gewelven, goudstaven en een geheime ingang: de onwaarschijnlijke geschiedenis van de Bank of England

Tegenwoordig heeft de Bank of England misschien kantoren in een modern glazen gebouw in Leeds, maar de belangrijkste locatie is nog steeds een imposante figuur met zuilen in Threadneedle Street in de City of London. Er was eens een bank, naar verluidt, een prachtig neoklassiek bouwwerk naar de verbeelding van architect John Soane. Helaas is er maar heel weinig van zijn werk bewaard gebleven, aangezien de bank in de jaren dertig werd herbouwd door Sir Herbert Baker. Met meer dan 1930 jaar oud is het gebouw doordrenkt van geschiedenis, en sommige van zijn verhalen zijn inderdaad vreemd.

Oorspronkelijk gehuisvest in Walbrook Street op de plaats van een Romeinse tempel in 1694, verhuisde de Bank of England pas in de jaren 1730 naar de locatie in Threadneedle Street. Het duurde nog eens 50 jaar om met de bouw van het Soane-gebouw te beginnen, aangezien de bank aangrenzende eigendommen verwierf, met name de naastgelegen kerk nadat een groep demonstranten raketten op de bank had afgevuurd vanaf de toren van de kerk. De bank kocht het op zijn beurt en beloofde de kerkhofgraven te behouden in wat later het Garden Court werd.

De bankreus

In 1798 werd diezelfde tuin weer gebruikt als kerkhof, dit keer voor de zogenaamde "Bank Giant." Volgens Bloomberg was de man in kwestie tijdens zijn leven een baliemedewerker bij de Bank of England en was hij 6 meter lang, ruim een ​​voet langer dan gemiddeld op dat moment. De bank stemde ermee in hem te begraven op het beveiligde tuinkerkhof op verzoek van zijn vrienden en familie, die vreesden dat zijn lichaam zou worden gestolen voor museumvertoningen of een groteske circusattractie. Zijn stoffelijk overschot werd gevonden toen Soane een halve eeuw later met de bouw begon.

Geheime tunnels

Niet lang nadat het gebouw klaar was, begonnen de gouverneurs van de bank anonieme brieven te ontvangen van iemand die beweerde toegang te hebben tot hun gouden kluizen. Deze gewelven, die slechts een paar jaar eerder zijn voltooid, bevinden zich op klei en worden beschouwd als een van de veiligste ter wereld. Een daarvan was zelfs gebruikt als schuilkelder in een keer. De regisseurs waren natuurlijk sceptisch en negeerden aanvankelijk het verzoek van de schrijver om hen op een uur naar keuze in de kluis te ontmoeten. Uiteindelijk waren ze er echter van overtuigd dat ze elkaar na uren in de kluis ontmoetten en met het verschuiven van vloerdelen kwam er een rioolwerker tevoorschijn die de ingang had gevonden tijdens reparaties. Volgens de website van de bank, had de arbeider niets meegenomen en werd hij £ 800 beloond voor zijn eerlijkheid.

Spook verhalen

Een andere eigenaardigheid in de geschiedenis van de bank is het achtervolgen van de 'Black Nun' of de dame in het zwart, de zus van een voormalige bankmedewerker die wegens valsheid in geschrifte was opgehangen. De vrouw, die had vernomen dat ze aan de bank was opgehangen en nooit het lichaam van haar broer had gezien, keerde dagelijks in het zwart van rouw terug totdat ze uiteindelijk werd betaald om weg te blijven. Volgens de legende doorzoekt haar geest nog steeds de gewelven en gangen van Threadneedle Street, op zoek naar haar broer.