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Perezoso pigmeo de tres dedos

El perezoso pigmeo de tres dedos solo comerá las hojas del árbol de mangle rojo. Estos árboles contienen un hongo con un perfil químico similar al Valium, que le da al perezoso un subidón de por vida.

El mamífero más lento del mundo, el perezoso, es tan sedentario que se desarrollan algas en su pelaje espeso y peludo. Su color verdoso de las plantas lo ayuda a mezclarse con los árboles en las selvas tropicales de América Central y del Sur. Pero, ¿sabías que su dieta incluye un hongo con propiedades similares al valium?

Solo comiendo las hojas de los árboles de mangle rojo, que contienen un hongo con un perfil químico similar al Valium, el perezoso pigmeo de tres dedos en la isla panameña de Escudo parece estar en un alto permanente de su dieta principal.

El lugar favorito del perezoso pigmeo

Cada perezoso está diseñado para vivir en las copas de los árboles. La mayor parte de su tiempo lo pasan colgados de las ramas con un fuerte agarre que es posible gracias a sus grandes garras. Los perezosos incluso duermen en los árboles, y duermen mucho, aproximadamente de 15 a 20 horas todos los días. Se ha visto que los perezosos muertos mantienen su agarre y permanecen colgados de una extremidad. Incluso cuando están despiertos, con frecuencia no se mueven. Consumen frutos, hojas y brotes de los árboles por la noche, y casi toda su agua proviene de plantas jugosas.

Los perezosos se cuelgan de los árboles para reproducirse y dar a luz. Con frecuencia se puede observar a los recién nacidos perezosos de tres dedos aferrados a sus madres; durante los primeros nueve meses de su vida, viajan aferrándose a ellos. (Fuente: National Geographic

El perezoso pigmeo en tierra

Las débiles patas traseras del perezoso son inútiles en tierra y sus grandes garras son una molestia. Tienen que arrastrar sus vientres por el suelo, cavando en el suelo con sus garras delanteras y arrastrándose con sus poderosas patas delanteras. Estas criaturas deben intentar protegerse mordiendo y arañando si las atrapan en tierra, ya que no pueden escapar de los depredadores como los grandes felinos.

Los perezosos son nadadores sorprendentemente fuertes, considerando lo incómodos que son en tierra. Ocasionalmente, caen directamente de los árboles de la selva tropical a los ríos, donde nadan de manera efectiva con sus largos brazos. (Fuente: National Geographic

¿Cuáles son las características del perezoso pigmeo?

El perezoso de tres dedos emite un gemido largo y agudo que con frecuencia se conoce como ais (y reverbera a través de los bosques.

Pocos otros mamíferos tienen el beneficio que tienen los perezosos de tres dedos: pueden mover la cabeza alrededor de 270 grados gracias a las vértebras adicionales del cuello. (Fuente: National Geographic

¿Qué hacen los perezosos en un día?

¿Cuánto tiempo crees que podrías colgar de un árbol perpendicular al suelo? ¿Un momento? ¿Diez? Los perezosos se dedican a ello las 24 horas del día.

Las seis especies diferentes de perezosos han desarrollado garras largas que se asemejan a ganchos y tendones que juntan sus dedos cuando están en reposo. Además, los perezosos tienen una red de arterias sanguíneas que recorren sus antebrazos para refrescar sus músculos y conservar energía.

Aunque su masa muscular es un 30% menor que la de animales de tamaño comparable, los perezosos son sorprendentemente fuertes. Sus músculos están formados por fibras de contracción lenta, que ofrecen una tremenda resistencia sin consumir mucha energía.

Como sus músculos no pueden temblar, los perezosos se calientan tomando el sol, como un reptil. Incluso su digestión es lenta; según Cliffe, procesar una sola hoja puede llevar hasta 30 días. (Fuente: National Geographic

Imagen de Zsl.Org

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