La Gran Mancha Roja de Júpiter es tan ruidosa que sus ondas de sonido acústicas calientan la atmósfera circundante a casi 2400 grados Fahrenheit.

Cuando la sonda de la NASA Pioneer 10 pasó por Júpiter en 1973, envió a los científicos algunas lecturas desconcertantes tomadas de la atmósfera superior del planeta.

Hasta entonces, la mayoría de los investigadores planetarios creían que los tramos superiores de Júpiter serían bastante fríos, considerando qué tan lejos está el gigante gaseoso de los rayos cálidos del sol.

Y Júpiter no es el único planeta con este problema: los científicos han tenido problemas para explicar por qué otros gigantes gaseosos también son tan calentitos, informa Becky Ferreira para Motherboard.

“Para todos estos planetas [gigantes gaseosos], tenemos un problema para explicar por qué sus atmósferas superiores son tan calientes como ellos”, le dice a Ferreira Luke Moore, un científico investigador de la Universidad de Boston y coautor del estudio.

Utilizando datos de temperatura recopilados de la Instalación del Telescopio Infrarrojo de la NASA en Hawai, O'Donoghue y Moore descubrieron que la Gran Mancha Roja es más del doble de caliente que las temperaturas promedio encontradas en el resto de la atmósfera de Júpiter.


Fuente: https://www.smithsonianmag.com/smart-news/jupiters-great-red-spot-also-red-hot-180959949/

La gran mancha roja de Júpiter también está al rojo vivo

La Gran Mancha Roja de Júpiter es la característica más definitoria del gigante gaseoso. Una turbulenta tormenta de gas que ha girado durante cientos de años, el Spot es también la fuente de algunos de los misterios más profundos del planeta. Ahora, gracias a una nueva investigación publicada en la revista Nature, es posible que uno de esos misterios se haya resuelto.

Cuando la sonda de la NASA Pioneer 10 pasó por Júpiter en 1973, envió a los científicos algunas lecturas desconcertantes tomadas de la atmósfera superior del planeta. La temperatura del planeta era mucho más alta de lo que pensaban.

Hasta entonces, la mayoría de los investigadores planetarios creían que los tramos superiores de Júpiter serían bastante fríos, considerando qué tan lejos está el gigante gaseoso de los rayos cálidos del sol. Pero en lugar de los rápidos -100 grados Fahrenheit que esperaban, Pioneer 10 informó que la atmósfera de Júpiter en realidad rondaba los 1,000 grados, informa Kenneth Chang para el New York Times.

"Esencialmente, hay una pequeña crisis", le dice a Chang el investigador y autor del estudio de la Universidad de Boston, James O'Donoghue. "Eso pone de relieve una grave falta de conocimiento".

De hecho, a lo largo de los años, el problema recibió el apodo de "crisis energética" de Júpiter debido a la gran diferencia entre la energía que el planeta necesitaba para mantenerse tan caliente y lo que los científicos habían teorizado. Y Júpiter no es el único planeta con este problema: los científicos han tenido problemas para explicar por qué otros gigantes gaseosos también son tan calentitos, informa Becky Ferreira para Motherboard.

“Para todos estos planetas [gigantes gaseosos], tenemos un problema para explicar por qué sus atmósferas superiores son tan calientes como ellos”, le dice a Ferreira Luke Moore, un científico investigador de la Universidad de Boston y coautor del estudio. "Siempre que hay un problema que no podemos explicar, implica que falta algo de comprensión en nuestra ciencia de estos planetas".

Si bien los científicos han propuesto todo tipo de ideas, como que las auroras polares de Júpiter pueden ayudar a calentar el planeta, hasta ahora la mayoría de ellas han tenido algún defecto fatal. Sin embargo, ahora parece que se pudo haber encontrado la pieza faltante del rompecabezas.

Utilizando datos de temperatura recopilados de la Instalación del Telescopio Infrarrojo de la NASA en Hawai, O'Donoghue y Moore descubrieron que la Gran Mancha Roja es más del doble de caliente que las temperaturas promedio encontradas en el resto de la atmósfera de Júpiter. Asando a más de 2,400 grados Fahrenheit, los investigadores creen que la Gran Mancha Roja puede ser parcialmente responsable de calentar todo el gigante gaseoso, informa Loren Grush para The Verge.

La clave puede provenir de los vendavales del Spot, que soplan a velocidades de hasta 400 millas por hora. Con tanta turbulencia, también sería bastante ruidoso, generando ondas de sonido que se disparan hacia arriba y sacuden los átomos en la atmósfera superior. Eso le daría incluso a los confines más lejanos de la atmósfera de Júpiter un impulso de energía adicional, ayudándola a mantenerse caliente, informa Grush.

“Una buena analogía para esto es que es muy parecido a remover una taza de café con una cuchara”, le dice O'Donoghue a Grush. “Si lo agitas en el sentido de las agujas del reloj, pero de repente lo agitas en el sentido contrario a las agujas del reloj, habrá mucho chapoteo ... Y ese chapoteo, en realidad puedes escuchar eso. Indica que en realidad hay algunas ondas de sonido provenientes de ese chapoteo ".

Estos nuevos hallazgos no solo brindan nueva evidencia de por qué Júpiter es tan cálido, sino que sugieren que las regiones superior e inferior de su atmósfera están mucho más interconectadas de lo que los científicos pensaban. Con estos nuevos datos en la mano, los investigadores ahora están analizando otras tormentas jovianas más pequeñas para ver si ocurre lo mismo allí también. Con la nave espacial Juno de la NASA finalmente en órbita alrededor del gigante gaseoso después de años de volar por el espacio, es posible que Júpiter no siga siendo tan misterioso por mucho tiempo.