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Os planetas são redondos por causa da gravidade. A gravidade de um planeta puxa igualmente de todos os lados. A gravidade puxa do centro para as bordas como os raios de uma roda de bicicleta.

Os antigos gregos usaram observações simples do Sol para provar a redondeza e o tamanho da Terra há mais de 2,000 anos. Mas você já se perguntou por que os planetas são redondos ou como eles mantêm sua forma?

A gravidade faz com que os planetas sejam redondos. A gravidade puxa igualmente de todos os lados de um planeta. Como os raios de uma roda de bicicleta, a gravidade puxa do centro para as bordas.

Todos os planetas são redondos

Os oito planetas do nosso sistema solar diferem de várias maneiras. Eles são de vários tamanhos. Eles estão a distâncias diferentes do sol. Alguns são pequenos e rochosos, enquanto outros são grandes e gasosos. Eles são todos bonitos e redondos, no entanto. Por que esse é o caso? Por que eles não têm a forma de cubos, pirâmides ou discos?

Os planetas se formam quando o material no espaço colide e se aglomera. Eventualmente, acumula material suficiente para ter uma quantidade razoável de gravidade. Essa é a força que mantém tudo na sala junto. Quando um planeta é grande o suficiente, ele começa a limpar sua órbita em torno da estrela que orbita. Ele prende pedaços de lixo espacial com sua gravidade.

A gravidade puxa igualmente de todos os lados de um planeta. Como os raios de uma roda de bicicleta, a gravidade puxa do centro para as bordas. Isso resulta na forma geral de um planeta sendo uma esfera, que é um círculo tridimensional. (Fonte: Espaço Lugar)

Os planetas estão em um círculo perfeito?

Embora todos os planetas do nosso sistema solar sejam bonitos e redondos, alguns são mais redondos do que outros. Mercúrio e Vênus são os mais alongados. Como bolinhas de gude, são esferas quase perfeitas. No entanto, nem todos os planetas são perfeitamente redondos.

Saturno e Júpiter são ligeiramente mais espessos no centro. Eles se projetam ao longo do equador enquanto giram. O que causa isso? Quando algo gira, como um planeta girando, as coisas do lado de fora devem se mover mais rápido do que as coisas do lado de dentro para acompanhar. Isso se aplica a qualquer coisa que gire, como uma roda, um DVD ou um ventilador. As coisas mais próximas da borda devem viajar mais longe e mais rápido.

A gravidade mantém as bordas ao longo do equador de um planeta, um círculo a meio caminho entre os pólos norte e sul, mas enquanto gira, as coisas querem girar como a lama de um pneu. Saturno e Júpiter são enormes e giram em velocidades vertiginosas, mas a gravidade os mantém juntos. É por isso que eles têm uma protuberância no meio. A largura extra é conhecida como protuberância equatorial.

Saturno tem a maior protuberância de qualquer planeta do nosso sistema solar. Os diâmetros de pólo a pólo não são os mesmos que os diâmetros ao longo do equador. Saturno é 10.7% mais espesso no centro. Júpiter é 6.9% mais espesso no centro.

Em vez de serem perfeitamente redondos como bolinhas de gude, eles são esmagados como bolas de basquete enquanto alguém se senta sobre eles. (Fonte: Espaço Lugar)

Que tal planetas menores?

A Terra e Marte são pequenos e não giram tão rapidamente quanto os gigantes gasosos. Não são esferas perfeitas, mas são mais circulares que Saturno e Júpiter. O meio da Terra é 0.3% mais espesso, enquanto o meio de Marte é 0.6% mais espesso. É seguro dizer que eles são muito redondos porque não são nem um ponto percentual mais grossos no meio.

Urano e Netuno estão no meio. O meio de Urano é 2.3% mais espesso. Netuno tem uma espessura 1.7% maior. Eles não são perfeitamente redondos, mas estão próximos. (Fonte: Espaço Lugar)

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