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Tchernobyl

Comment les champignons de Tchernobyl ont-ils réagi au rayonnement ?

La catastrophe de Tchernobyl en 1986 était un accident nucléaire dans la centrale nucléaire de Tchernobyl près de la ville de Pripyat. À ce jour, elle est considérée comme la pire catastrophe nucléaire de l'histoire. La zone est hautement radioactive et habitable. Cependant, de nombreuses zones bordant la zone sont relativement sûres pour vivre. Des chercheurs qui étudient constamment la zone et ont fait une découverte sur des champignons poussant sur les parois du réacteur no. 4. Qu'ont-ils découvert ?

Les scientifiques ont pu trouver des champignons poussant sur les murs du réacteur nucléaire en ruine de Tchernobyl. Ces champignons semblent absorber les radiations et les convertir en énergie chimique qui favorise leur croissance.

Les champignons mangeurs de rayonnement 

Les scientifiques ont été stupéfaits lorsqu'ils ont fait la découverte en 1991. Des chercheurs pilotant à distance des robots à l'intérieur de la centrale nucléaire abandonnée de Tchernobyl ont découvert des champignons noirs poussant sur les parois du réacteur nucléaire n ° 4 décimé et décomposant le graphite radioactif du cœur lui-même. De plus, les champignons semblaient se développer vers les sources de rayonnement, comme si les microbes y étaient attirés.

Plus d'une décennie plus tard, Ekaterina Dadachova de l'Université de la Saskatchewan et ses collègues ont obtenu certains des champignons et ont découvert qu'ils se développaient plus rapidement en présence de rayonnement que d'autres champignons.

Les trois espèces testées, Cladosporium sphaerospermum, Cryptococcus neoformanset Wangiella dermatitidis, tous ont montré des niveaux élevés de pigment mélanine, qui peut être trouvé dans une variété d'endroits, y compris la peau humaine. Les personnes à la peau plus foncée en ont beaucoup plus.

La mélanine est connue pour sa capacité à absorber la lumière et à dissiper le rayonnement ultraviolet. Mais chez les champignons, il semblait également absorber le rayonnement et le convertir en énergie chimique pour la croissance, peut-être de la même manière que les plantes utilisent le pigment vert chlorophylle pour obtenir de l'énergie à partir de la photosynthèse. 

La mélanine est connue pour absorber la lumière et dissiper le rayonnement ultraviolet, mais chez les champignons, elle semble absorber le rayonnement et le convertir en énergie chimique pour la croissance, peut-être comme la façon dont les plantes utilisent le pigment vert chlorophylle pour obtenir de l'énergie à partir de la photosynthèse. (La source: Véritable science claire )

Les champignons mangeurs de rayonnement dans l'espace

Pour en savoir plus sur les champignons de Tchernobyl qui aiment les radiations, les chercheurs du Jet Propulsion Laboratory (JPL) ont envoyé huit espèces collectées sur le site vers la Station spatiale internationale (ISS) en 2016. Ils espèrent voir comment les organismes réagiraient dans l'espace.

L'environnement de l'ISS expose les habitants à 40 à 80 fois plus de radiations que l'environnement terrestre. Les chercheurs à l'origine du projet espéraient que les champignons produiraient des molécules qui pourraient être adaptées en médicaments qui pourraient être administrés aux astronautes lors de missions à long terme pour les protéger des radiations. Les résultats de l'expérience n'ont pas encore été publiés.

Dadachova a noté dans un article de 2008 qu'il est peu probable que les champignons attirés par les radiations soient les premiers du genre.

De grandes quantités de spores fongiques hautement mélanisées ont été trouvées dans les dépôts du début du Crétacé lorsque de nombreuses espèces d'animaux et de plantes ont disparu. Cette période coïncide avec le passage de la Terre au "magnétique" entraînant la perte de son "bouclier" contre le rayonnement cosmique.

Ekaterina Dadachova, chercheuse, Université de la Saskatchewan

Cette étude présente une possibilité fascinante : pourrait-il y avoir des endroits dans l'univers où des espèces contenant de la mélanine fleurissent dans des environnements riches en radiations ? La vie peut trouver un chemin partout où il y a de l'énergie à collecter. (La source: Véritable science claire)

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