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In che modo i funghi di Chernobyl hanno reagito alle radiazioni?

Il disastro di Chernobyl nel 1986 è stato un incidente nucleare nella centrale nucleare di Chernobyl vicino alla città di Pripyat. Ad oggi, è considerato il peggior disastro nucleare della storia. L'area è altamente radioattiva e abitabile. Tuttavia, molte aree confinanti con la zona sono relativamente sicure in cui vivere. I ricercatori che studiano costantemente l'area e hanno fatto una scoperta sui funghi che crescono sulle pareti del reattore n. 4. Cosa hanno scoperto?

Gli scienziati sono stati in grado di trovare funghi che crescono sulle pareti del reattore nucleare in rovina di Chernobyl. Questi funghi sembrano assorbire le radiazioni e convertirle in energia chimica che aiuta nella loro crescita.

I funghi che si nutrono di radiazioni 

Gli scienziati sono rimasti sbalorditi quando hanno fatto la scoperta nel 1991. I ricercatori che pilotavano a distanza i robot all'interno della centrale nucleare abbandonata di Chernobyl hanno scoperto funghi neri come la pece che crescevano sulle pareti del reattore nucleare n. 4 decimato e scomponevano la grafite radioattiva dal nucleo stesso. Inoltre, i funghi sembravano crescere verso le sorgenti di radiazioni, come se i microbi fossero attratti da esse.

Più di un decennio dopo, Ekaterina Dadachova dell'Università del Saskatchewan e i suoi colleghi hanno ottenuto alcuni dei funghi e hanno scoperto che crescevano più velocemente in presenza di radiazioni rispetto ad altri funghi.

Le tre specie testate, Cladosporium sphaerospermum, Cryptococcus neoformanse Wangiella dermatite, tutti hanno mostrato alti livelli del pigmento melanina, che può essere trovato in una varietà di luoghi, compresa la pelle umana. Le persone con carnagioni più scure ne hanno molto di più.

La melanina è nota per la sua capacità di assorbire la luce e dissipare le radiazioni ultraviolette. Ma nei funghi sembrava anche assorbire le radiazioni e convertirle in energia chimica per la crescita, forse in modo simile a come le piante utilizzano il pigmento verde clorofilla per ottenere energia dalla fotosintesi. 

La melanina è nota per assorbire la luce e dissipare le radiazioni ultraviolette, ma nei funghi sembra assorbire le radiazioni e convertirle in energia chimica per la crescita, forse come il modo in cui le piante usano il pigmento verde clorofilla per ottenere energia dalla fotosintesi. (Fonte: Vera scienza chiara )

I funghi che si nutrono di radiazioni nello spazio

Per saperne di più sui funghi amanti delle radiazioni di Chernobyl, i ricercatori del Jet Propulsion Laboratory (JPL) hanno inviato otto specie raccolte dal sito alla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) nel 2016. Sperano di vedere come reagiranno gli organismi nello spazio.

L'ambiente della ISS espone gli abitanti a una radiazione da 40 a 80 volte superiore rispetto all'ambiente terrestre. I ricercatori dietro il progetto speravano che i funghi potessero produrre molecole che potessero essere adattate in farmaci da somministrare agli astronauti in missioni a lungo termine per proteggerli dalle radiazioni. I risultati dell'esperimento devono ancora essere pubblicati.

Dadachova ha notato in un documento del 2008 che è improbabile che i funghi attratti dalle radiazioni siano i primi del loro genere.

Grandi quantità di spore fungine altamente melanizzate sono state trovate nei depositi del primo periodo Cretaceo quando molte specie di animali e piante si estinsero. Questo periodo coincide con l'attraversamento da parte della Terra del “magnetico” con conseguente perdita del suo “scudo” contro le radiazioni cosmiche.

Ekaterina Dadachova, ricercatrice, Università del Saskatchewan

Questo studio presenta una possibilità affascinante: potrebbero esserci luoghi nell'universo in cui specie contenenti melanina prosperano in ambienti ricchi di radiazioni? La vita può trovare un modo ovunque ci sia energia da raccogliere. (Fonte: Vera scienza chiara)

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