Mesi dopo l'assassinio del dottor Martin Luther King Jr., Fred Rodgers e Francois Clemmons hanno lavorato insieme per mostrare alla parola come integrare le piscine immergendo i loro piedi nella piscina insieme.

Fin dall'inizio, Rogers ha sfidato in modo specifico la comprensione della razza da parte della nazione attraverso la sua amicizia, sia dentro che fuori dallo schermo, con Francois Clemmons, l'agente di polizia del vicinato che per caso era un afro-americano.

Subito dopo averlo ascoltato, Rogers invitò Clemmons a comparire nel vicinato, come agente di polizia.

Ma Rogers prevalse e Clemmons si unì a MRN nell'agosto 1968, solo quattro mesi dopo l'assassinio del dottor Martin Luther King, Jr. In tal modo, Clemmons divenne il primo afroamericano con un ruolo ricorrente in una serie televisiva per bambini.

L'episodio 1065, andato in onda solo pochi mesi dopo il debutto di Clemmons, si apre in maniera tipica con Rogers che invita gli spettatori a essere suo vicino; ma invece di indossare il suo iconico cardigan, Rogers parla di quanto sia calda la giornata e di quanto sarebbe bello mettere i piedi in una pozza di acqua fredda.

Presto l'agente Clemmons passa per una visita e il signor Rogers lo invita a condividere la piscina con lui.

Clemmons accetta rapidamente, arrotola le gambe dei pantaloni della sua uniforme e mette i suoi piedi molto marroni nella stessa acqua dei piedi bianchissimi di Rogers.

Ma qui nel quartiere di Mister Rogers, solo cinque anni dopo, un tranquillo ministro presbiteriano e un agente di polizia afroamericano mostrano al mondo come integrare le piscine.

Rogers invita; Clemmons accetta.

Mentre Clemmons infila i piedi nella piscina, la telecamera mantiene la ripresa per diversi secondi, come per chiarire il punto: un paio di piedi marroni e un paio di piedi bianchi possono condividere una piscina.

Rogers e Clemmons molto più grandi siedono con i piedi in una simile piscina blu per bambini parlando dei molti modi diversi in cui bambini e adulti dicono "Ti amo": dal canto alla pulizia di una stanza, dal disegno di immagini speciali alla recitazione.

Alla fine della scena, Rogers prende un asciugamano e aiuta Clemmons ad asciugarsi i piedi con un semplice "Ecco, lascia che ti aiuti".

Quando Rogers chiese a Clemmons di diventare un ufficiale di polizia, gli chiese di diventare il nemico per redimere il nemico, proprio come Gesù prese la forma del suo nemico per redimerci.

E quando Rogers divideva la sua piscina e puliva i piedi del suo amico con un asciugamano, si stava pentendo attraverso la servitù, la stessa servitù che spinse Gesù a prendere l'asciugamano la notte prima di morire.

Entrambi gli atti richiedevano la rinuncia al privilegio: il privilegio della rabbia da parte di Clemmons e il privilegio del conforto da parte di Rogers.


Fonte: http://christandpopculture.com/wont-you-be-my-neighbor-mister-rogers/

Non sarai il mio vicino? Riconciliazione e lavanda dei piedi nel quartiere di Mister Rogers

Il 20 marzo ha segnato il compleanno di Fred Rogers, un ministro presbiteriano ordinato che è ricordato soprattutto per il suo lavoro pionieristico nella televisione per bambini come Mister Rogers del quartiere di Mister Rogers. Rogers, scomparso per un cancro allo stomaco nel 2003, è stato il primo a riconoscere che il successo del suo vicinato non era solo suo, ma il risultato di chi lo condivideva con lui: uno chef che cammina zoppicante, un tuttofare con un debole per il jazz, un corriere veloce che parla alla velocità con cui consegna, e sì, anche un agente di polizia operistico.

Quando Mister Rogers 'Neighbourhood andò in onda per la prima volta nel 1968 su una stazione televisiva pubblica nella nativa Pittsburgh di Rogers, gli spettatori americani erano alla disperata ricerca di buone notizie. Il decennio precedente aveva portato assassini politici, la minaccia della Guerra Fredda, la Rivoluzione Sessuale, il Movimento per i Diritti Civili e la Guerra del Vietnam; e la televisione aveva trasmesso tutto nelle tane e nei salotti d'America. Con questa nuova tecnologia, nessun luogo era al sicuro dal caos e dal tumulto. Nessun luogo era semplicemente "laggiù": ogni luogo era vicino; ogni minaccia, locale; ogni conflitto, personale. In molti modi, la televisione ha plasmato e intensificato i conflitti degli anni '1960 nello stesso modo in cui Internet plasma e intensifica quelli attuali, espandendo e riducendo contemporaneamente il nostro senso di comunità.

Vediamo due uomini che si umiliano. Vediamo due uomini che si purificano a vicenda attraverso atti di comunione e identificazione. Vediamo due uomini che mostrano al mondo come avviene la riconciliazione.

Nel corso di trentuno anni e 865 episodi, Rogers avrebbe usato il suo vicinato per mostrare al mondo come dovrebbe essere: un microcosmo di gentilezza in cui i vicini si amano e si sostengono a vicenda nei momenti difficili di morte, divorzio e pericolo. Era anche uno spazio in cui Rogers aiutava gli spettatori ad affrontare le proprie paure e i propri pregiudizi, guidandoli oltre a loro in un modo non minaccioso. Fin dall'inizio, Rogers ha sfidato specificamente la comprensione della razza della nazione attraverso la sua amicizia - sia sullo schermo che fuori dallo schermo - con Francois Clemmons, l'agente di polizia del vicinato che era appena un afroamericano.

Un agente di polizia che canta

Nato a Birmingham, in Alabama, Francois Clemmons era il discendente di schiavi e mezzadri; ma come molti altri neri, la sua famiglia si è trasferita a nord, nel Midwest industriale, ed è cresciuto a Youngstown, Ohio. Clemmons è rimasto profondamente connesso alle sue radici, tuttavia, sia attraverso gli spirituali che sua madre gli ha insegnato sia coltivando il suo talento vocale naturale nella chiesa. Alla fine, Clemmons ha intrapreso la carriera di cantante d'opera ed era già in tournée quando Rogers lo ha sentito esibirsi nella sua chiesa natale a Pittsburgh. Poco dopo averlo sentito, Rogers invitò Clemmons a comparire nel vicinato, come agente di polizia.

"Fred è venuto da me", racconta Clemmons in una recente intervista a StoryCorps, "e ha detto: 'Ho questa idea ... potresti essere un agente di polizia.' Questo mi ha fermato di colpo. Sono cresciuto nel ghetto. Non avevo un'opinione positiva degli agenti di polizia. Il poliziotto stava ammalando cani poliziotti e tubi dell'acqua sulle persone. E ho davvero avuto difficoltà a mettermi in quel ruolo. Quindi non ero affatto entusiasta di essere l'agente Clemmons. "

Ma Rogers prevalse e Clemmons si unì a MRN nell'agosto del 1968, solo quattro mesi dopo l'assassinio del dottor Martin Luther King, Jr. In tal modo, Clemmons divenne il primo afroamericano con un ruolo ricorrente in una serie televisiva per bambini. Ma per quanto progressista fosse, Rogers decise di spingere ulteriormente le convenzioni sociali.

L'episodio 1065, andato in onda solo pochi mesi dopo il debutto di Clemmons, si apre in maniera tipica con Rogers che invita gli spettatori a essere suo vicino; ma invece di indossare il suo iconico cardigan, Rogers parla di quanto sia calda la giornata e di quanto sarebbe bello mettere i piedi in una pozza di acqua fredda. Si sposta nel cortile di casa dove riempie d'acqua una piccola pozza di plastica e inizia a bagnare i piedi. Presto l'agente Clemmons passa per una visita e il signor Rogers lo invita a condividere la piscina con lui. Clemmons accetta rapidamente, arrotola le gambe dei pantaloni della sua uniforme e mette i suoi piedi molto marroni nella stessa acqua dei piedi bianchissimi di Rogers.

Oggi, questo piccolo gesto può sembrare insignificante, ma nel 1969 era considerevole. Come le fontane pubbliche, i trasporti pubblici e le scuole pubbliche, la piscina pubblica era diventata un campo di battaglia di segregazione razziale. Sotto la politica dell'era di Jim Crow, non solo bianchi e neri non potevano nuotare contemporaneamente, molte piscine erano completamente vietate ai neri, alimentate dalla paura che gli afroamericani portassero malattie e dall'idea che le piscine fossero fisicamente (e per estensione sessualmente) contesti intimi. Come il banco del pranzo e gli autobus pubblici, le piscine sono diventate un punto di protesta. Sia i manifestanti bianchi che quelli neri hanno organizzato wade-in e swim-in su spiagge e piscine comunitarie; ma proprio come nei sit-in, le autorità locali hanno risposto con arresti e, talvolta, violenza fisica. Un'immagine iconica del giugno 1964 mostra un direttore di hotel che scarica acido muriatico in una piscina di bagnanti bianchi e neri, mentre una giovane donna di colore si aggrappa a un uomo bianco che urla terrorizzata.

Ma qui nel quartiere di Mister Rogers, solo cinque anni dopo, un tranquillo ministro presbiteriano e un agente di polizia afroamericano mostrano al mondo come integrare le piscine. Rogers invita; Clemmons accetta. Mentre Clemmons infila i piedi nella piscina, la telecamera mantiene lo scatto per diversi secondi, come per chiarire il punto: un paio di piedi marroni e un paio di piedi bianchi possono condividere una piscina. Quasi 25 anni dopo Rogers e Clemmons hanno ripreso questo momento. Rogers e Clemmons molto più grandi siedono con i piedi in una simile piscina blu per bambini parlando dei molti modi diversi in cui bambini e adulti dicono "Ti amo": dal canto, alla pulizia di una stanza, al disegno di immagini speciali, alla recitazione. Alla fine della scena, Rogers prende un asciugamano e aiuta Clemmons ad asciugarsi i piedi con un semplice "Ecco, lascia che ti aiuti".

Lavatevi i piedi l'un l'altro

Quest'anno il compleanno del signor Rogers è caduto la Domenica delle Palme, il primo giorno della Settimana Santa in cui i cristiani commemorano gli ultimi giorni del ministero terreno di Gesù. Le osservanze della Settimana Santa comprendono il digiuno, servizi speciali e riti stagionali, incluso il rito del lavaggio dei piedi. Per alcune chiese, il lavaggio dei piedi è un'ordinanza settimanale o mensile, ma per molte altre il lavaggio dei piedi avviene solo il giovedì santo, il giorno della Settimana Santa che commemora l'Ultima Cena.

Il rito stesso deriva dal racconto del Vangelo di Giovanni che riporta Gesù che si cinge con un asciugamano e lava i piedi ai suoi discepoli. Dopo aver finito, si sedette e disse loro:

Se dunque io, il tuo Signore e Maestro, ho lavato i tuoi piedi, dovresti lavarti anche i piedi gli uni gli altri. Ti ho dato un esempio, che dovresti fare come ti ho fatto io. In verità, in verità vi dico, un servo non è più grande del suo padrone; né un messaggero è maggiore di colui che lo ha mandato.

La parola "santa" del giovedì santo deriva dalla parola latina mandatum o "comando", che si riferisce al comando di Gesù ai suoi discepoli di praticare lo stesso amore e servizio reciproco che aveva mostrato loro.

Ma lavarsi i piedi è più di un atto di umiltà e servizio. In molti modi, è anche un atto di purificazione e pentimento. In tutta la Scrittura, il lavaggio e l'acqua simboleggiano la purificazione dal peccato e dalla malattia: dal lavaggio cerimoniale dell'Antico Testamento al lavaggio di Naaman nel Giordano al rito del battesimo. Anche nel contesto dell'Ultima Cena, Gesù lavava i piedi dei suoi discepoli dalla sporcizia che si era accumulata camminando per le strade polverose di Gerusalemme. E quando Pietro si oppose all'atto di umiltà di Gesù, Gesù lo avverte che "Se non ti lavo, non hai parte con me".

Forse questa immagine di Gesù come il servitore-purificatore era nella mente dell'apostolo Paolo quando descrive il servizio di Gesù in Filippesi 2:

Abbi questa mente che era anche in Cristo Gesù ... che non si fece nulla, assumendo la forma di un servo, essendo nato a somiglianza degli uomini. Ed essendo fonte in forma umana, si umiliò diventando obbediente fino alla morte, anche alla morte di croce.

In molti modi, la servitù di Gesù non può essere separata dalla purificazione e redenzione che derivano dall'incarnazione e dalla crocifissione.

Non sorprende, quindi, che quando un ministro presbiteriano volesse sanare il divario tra neri e bianchi, per mostrarci come servirci l'un l'altro, somigliava molto alla servitù di Gesù. Quando Rogers chiese a Clemmons di diventare un agente di polizia, gli chiese di diventare il nemico per redimere il nemico, proprio come Gesù prese la forma del suo nemico per redimerci. E quando Rogers divideva la sua piscina e puliva i piedi del suo amico con un asciugamano, si stava pentendo attraverso la servitù, la stessa servitù che spinse Gesù a prendere l'asciugamano la notte prima di morire.

Ma entrambi gli atti richiedevano umiltà. Entrambi gli atti richiedevano la rinuncia al privilegio: il privilegio della rabbia da parte di Clemmons e il privilegio del conforto da parte di Rogers. E attraverso questa umiltà, entrambi gli uomini incarnano Cristo: nessuno dei due condiscendente verso l'altro; entrambi si arrendono semplicemente all'altro. In modo che nello stesso atto, gli umiliati vengono allevati e gli orgogliosi vengono abbattuti.

In una breve scena di un programma televisivo per bambini, vediamo che questo accade. Vediamo due uomini che si umiliano. Vediamo due uomini che si purificano a vicenda attraverso atti di comunione e identificazione. Vediamo due uomini che mostrano al mondo come avviene la riconciliazione. E sentiamo il signor Rogers dire, con la sua stessa voce tranquilla: "A volte anche solo un minuto come questo farà davvero la differenza".