Thomas Jefferson wollte, dass die Verfassung alle 19 Jahre neu geschrieben wird

Zachary Elkins (oben), Professor für Politikwissenschaft, arbeitet mit Tom Ginsburg (unten), Professor für Recht in Illinois, an einem Projekt zur Sammlung und Analyse von 760 Verfassungen, die seit Inkrafttreten der US-Verfassung weltweit verwendet werden.

"Jefferson meinte, die Toten sollten die Lebenden nicht regieren, daher sollten Verfassungen häufig auslaufen, aber Tatsache ist, dass die US-Verfassung schnell von der Öffentlichkeit verankert wurde und die älteste Verfassung der Welt ist", sagte Zachary Elkins, Professor für Politikwissenschaft in Illinois.

Laut Elkins, der mit Tom Ginsburg, einem Rechtsprofessor in Illinois, an einem Projekt zur Sammlung und Analyse von 760 Verfassungen arbeitet, die seit Inkrafttreten der US-Verfassung weltweit verwendet werden, halten viele andere Verfassungen nicht lange an.

In einem Arbeitspapier argumentierten Elkins, Ginsburg und James Melton, ein Doktorand der Politikwissenschaft in Illinois, dass Verfassungen wertvoll sind, indem sie das Verhalten der Regierung einschränken.

"Unser Ziel ist es, die Wissenschaft des konstitutionellen Designs durch die Entwicklung eines umfassenden Datensatzes zu verbessern", sagte Elkins.

Zwar gibt es derzeit schriftliche Verfassungen, doch ist es laut Ginsburg schwer vorherzusagen, ob diese Dokumente zur Lösung der institutionellen und ethnischen Komplexität in beiden Ländern beitragen werden.


Quelle: https://news.illinois.edu/view/6367/206732


U. von I. Gelehrten sammeln, analysieren Verfassungen aus der ganzen Welt

Zachary Elkins (oben), Professor für Politikwissenschaft, arbeitet mit Tom Ginsburg (unten), Professor für Recht in Illinois, an einem Projekt zur Sammlung und Analyse von 760 Verfassungen, die seit Inkrafttreten der US-Verfassung weltweit verwendet werden.

CHAMPAIGN, Ill. - Thomas Jefferson glaubte, dass die Verfassung eines Landes alle 19 Jahre neu geschrieben werden sollte. Stattdessen hat sich die US-Verfassung, die Jefferson nicht mitgeschrieben hat (er war in Paris als US-Minister für Frankreich, als der Verfassungskonvent in Philadelphia abgehalten wurde), seit 1789 durchgesetzt.

"Jefferson meinte, die Toten sollten die Lebenden nicht regieren, daher sollten Verfassungen häufig auslaufen, aber Tatsache ist, dass die US-Verfassung schnell von der Öffentlichkeit verankert wurde und die älteste Verfassung der Welt ist", sagte Zachary Elkins, Professor für Politikwissenschaft in Illinois.

Laut Elkins, der mit Tom Ginsburg, einem Rechtsprofessor in Illinois, an einem Projekt zur Sammlung und Analyse von 760 Verfassungen arbeitet, die seit Inkrafttreten der US-Verfassung weltweit verwendet werden, halten viele andere Verfassungen nicht lange an.

"Es gibt eine Menge Kindersterblichkeit", sagte Ginsburg und stellte fest, dass das Durchschnittsalter für eine nationale Verfassung nur 16 Jahre beträgt.

Die typische afrikanische Verfassung dauert nur etwa 10 Jahre, während die in Lateinamerika durchschnittlich 12.4 Jahre beträgt, und Haiti schreibt etwa alle drei Jahre eine neue Verfassung. Auf der anderen Seite halten Verfassungen in Westeuropa in der Regel 32 Jahre und in Asien 19 Jahre an.

Verschiedene sozialistische Verfassungen folgten tendenziell der Installation neuer Führer in der Sowjetunion (1936, 1977) und in China (1982).

Trotz der Bedeutung, die die meisten Nationen einer schriftlichen Verfassung beimessen, besteht wenig Einigkeit darüber, was genau das Dokument enthalten sollte.

Die US-Verfassung ist ein Beispiel für ein Dokument, in dem „negative Rechte“ oder das Recht der Bürger, frei von Eingriffen der Regierung zu sein, festgelegt sind.

Viele Verfassungen, insbesondere die nach dem Zweiten Weltkrieg verfassten, betonen die „positiven Rechte“ oder das Recht der Bürger auf angemessenen Wohnraum, saubere Umwelt und gute Bildung ihrer Regierungen.

Ein weiterer Unterschied zwischen den Verfassungen ist die Detailgenauigkeit des Dokuments. Die US-Verfassung proklamiert allgemeine Grundsätze (teilweise, weil die ursprünglichen Verfasser in wichtigen politischen Fragen gespalten waren), die von den US-Gerichten ausgelegt wurden. In einigen Ländern wurden institutionelle Praktiken als „verfassungsrechtlich“ anerkannt, obwohl sie nie gesetzlich verankert wurden, während in anderen Ländern, wie beispielsweise in Mexiko, die tatsächliche Regierungsführung nicht den in ihren Verfassungen festgelegten Grundsätzen entsprach.

Bemerkenswerterweise existieren nach Angaben der Wissenschaftler aus Illinois keine systematischen Daten zu Inhalt, Bestimmungen und Struktur von Verfassungen. Diese Forschungslücke schränkt die vergleichende Untersuchung ein, welche Arten von Verfassungen zu dauerhafteren und effizienteren politischen Institutionen führen.

"Unser Ziel ist es, die Wissenschaft der Verfassungsgestaltung zu verbessern, indem wir einen umfassenden Datensatz entwickeln, der die Merkmale zeitgenössischer und historischer Verfassungen aufzeichnet", schrieben sie.

Selbst die Beschreibung des Inhalts einer Verfassung ist angesichts der großen Unterschiede zwischen Ländern und Zeiträumen schwierig. In einem Arbeitspapier argumentierten Elkins, Ginsburg und James Melton, ein Doktorand der Politikwissenschaft in Illinois, dass Verfassungen wertvoll sind, indem sie das Verhalten der Regierung einschränken.

"Ohne Verpflichtung zu höherem Recht arbeitet ein Staat zum kurzfristigen Nutzen der Machthaber und lässt diejenigen, die nicht an der Macht sind, eher auf außerkonstitutionelle Mittel zur Sicherung der Macht zurück", schrieben sie. "Durch die Begrenzung des Regierungsumfangs ermöglichen Verfassungen die Regierung."

Eine weitere Funktion von Verfassungen besteht darin, eine Nation und ihre Ziele zu definieren. Diese Funktion ist besonders wichtig in Ländern, in denen die Bürger eine starke ethnische oder kommunale Identität haben, die mit einer nationalen Identität konkurriert.

"Sogar eine Diktatur braucht etablierte Institutionen, durch die sie regieren kann", stellten die Gelehrten fest.

Mit Unterstützung einer Reihe von Doktoranden hat das Illinois-Team die Datenerfassung zu aktuellen Verfassungen aus 192 Ländern abgeschlossen. Die Forscher planen, Informationen über historische Verfassungen zu sammeln, die bis ins frühe 1800. Jahrhundert zurückreichen.

"Unser Ziel ist es, die Wissenschaft des konstitutionellen Designs durch die Entwicklung eines umfassenden Datensatzes zu verbessern", sagte Elkins. "Neben der Beantwortung von Forschungsfragen verspricht der Datensatz erhebliche Dividenden für die Gestaltung von Verfassungen in Staaten, die zur Demokratie übergehen."

Ginsburg stellte fest, dass die Ausarbeitung einer Verfassung ein wichtiges politisches Ziel der USA in Afghanistan und im Irak war. Zwar gibt es derzeit schriftliche Verfassungen, doch ist es laut Ginsburg schwer vorherzusagen, ob diese Dokumente zur Lösung der institutionellen und ethnischen Komplexität in beiden Ländern beitragen werden.

Das Verfassungsdatensatzprojekt wird vom Illinois Center for the Study of Democratic Governance gesponsert. Das Projekt hat von der National Science Foundation ein zweijähriges Stipendium in Höhe von 197,000 USD erhalten.