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Quelle était la monnaie utilisée par l'ancienne civilisation maya ?

On pourrait hésiter sur leur dernière bouchée de KitKat s'ils savaient que le chocolat avait une grande valeur à l'époque maya. Avec son utilisation sur le marché et en hommage à leurs rois, il est évident que l'économie maya dépendait en partie de leur approvisionnement en cacao.

Le chocolat était une monnaie précieuse dans les civilisations anciennes. Les experts pensent que le manque de cacaoyers cultivés avec succès a conduit à leur grande valeur à l'époque maya. 

Le Cacao Olmèque Cérémonial

KitKat, Cadbury, Mars, Toblerone, et encore des barres chocolatées ! Si vous deviez posséder tous ces cadeaux dans la civilisation maya, vous feriez partie des élites. Le chocolat est devenu une forme de monnaie unique dans la civilisation maya, comme l'ont découvert de nouvelles recherches.

On ne sait pas qui a commencé à fabriquer du chocolat à partir de cacao à l'époque, mais les premières découvertes qui décrivent le chocolat ayant une grande valeur remontent à la civilisation olmèque. Hayes Levis, un créateur d'arts culturels au Musée national des Indiens d'Amérique, a déclaré que de vieux récipients olmèques datant de 1500 avant JC indiquaient la présence de théobromine, un stimulant dans le chocolat.

Les habitants de la civilisation olmèque utilisaient le cacao comme boisson rituelle ou cérémonielle. Les experts restent indécis, qu'ils aient utilisé des fèves de cacao ou la pulpe des cabosses de cacao. (La source: Histoire

Le chocolat vénéré des Mayas

La connaissance du cacao de la civilisation maya est venue des enseignements de la civilisation olmèque. Les Mayas d'Amérique centrale étaient connus pour leur consommation fréquente de chocolat et la grande valeur qu'ils lui accordaient. (La source: Histoire

David Friedel, anthropologue et expert maya de l'Université de Washington, a confirmé cette déclaration, déclarant qu'il s'agissait incontestablement d'une monnaie en raison de son prestige généralisé. 

Les anciens Mayas n'utilisaient jamais les pièces de monnaie comme monnaie. Au lieu de cela, comme de nombreuses civilisations anciennes, on pensait qu'ils troquaient principalement des articles tels que le tabac, le maïs et les vêtements.

Josué Rapp

L'archéologue Joanne Baron identifie la représentation habituelle des trocs de marché et des offres au roi maya dans son analyse, en particulier les recherches existantes sur les Mayas et les images classiques de 250 à 900 de notre ère enracinées dans les régions mayas du sud et en Amérique centrale.

Au sein de ces diverses formes d'art, l'utilisation du chocolat est devenue répandue autour de la période du 8ème siècle de notre ère. Pendant ces périodes, le chocolat est devenu souvent utilisé comme forme typique de paiement pour des biens et des services. (La source: Les sciences

Comment les chercheurs ont-ils élaboré la théorie

Vu sur une fresque du VIIe siècle, peinte sur un mur de pyramide près de la frontière guatémaltèque, un homme échange de la pâte à une femme offrant un bol de chocolat chaud moussant. Baron explique en outre que l'utilisation du chocolat était dans le commerce par opposition à l'idée qu'il s'agissait d'une forme d'argent.

Contrairement à la déclaration de Joanne Baron, plus de 180 découvertes de céramiques et de peintures murales de 691 à 900 de notre ère montrent que l'utilisation du chocolat est devenue similaire à celle des pièces de monnaie. Les fèves de cacao séchées et fermentées stockées dans des sacs en tissu tissé étiquetés avec la quantité étaient l'un des hommages ou paiements d'impôts les plus montrés aux dirigeants mayas.

Friedel suggère que la valeur élevée des fèves de cacao était due aux mauvaises récoltes récurrentes parmi les cacaoyers. Baron émet l'hypothèse que les dirigeants mayas ont collecté du cacao et des tissus tissés comme taxe, renforçant ainsi le paiement du cacao en tant que forme de monnaie valide. L'excédent était soit utilisé sur le marché, soit utilisé comme salaire d'ouvrier du palais. (La source: Les sciences


L'utilisation du cacao comme monnaie de grande valeur est devenue si abondante que les individus ont commencé à produire de faux cacaos en argile. Les experts spéculent que l'une des raisons de la chute économique de la civilisation maya était la perturbation de l'approvisionnement en cacao. (La source: Culture Open)

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