En la Edad Media, los sacerdotes cristianos recitaban “hoc est corpus”, que significa “este es el cuerpo”, durante la misa al convertir el pan en el cuerpo de Cristo. Como nadie hablaba ni entendía latín, este canto se transformó en "hocus pocus", que todavía usamos al realizar trucos de magia en la actualidad.

Hocus Pocus

¿Cuál es el origen de la frase 'Hocus-pocus'?

Desde principios del siglo XVII en adelante, los conjuradores han utilizado 'hocus pocus' (ahora más a menudo escrito como una sola palabra con guión) como un encantamiento al realizar trucos.

Los prestidigitadores no se limitaron a la frase hocus pocus en su estilo escénico.

La primera [característica en la que consiste el malabarismo] se ve provechosamente en nuestros Juglers comunes, que suben y bajan para jugar sus Trucos en Fayrs and Markets, hablaré de un hombre más sobresaliente en ese oficio que otros, que anduvo en King James su tiempo, y desde hace mucho tiempo, que se llamaba a sí mismo, The Kings Majesties el más excelente Hocus Pocus, y así se llamaba, porque al jugar cada Truco, solía decir, Hocus pocus, tontus talontus, vade celeriter jubeo, una oscura compostura de palabras, para cegar los ojos de los espectadores, para hacer pasar su Truco con más grosería sin ser descubierto ...

Es probable que hocus pocus sea una de las muchas frases formadas a partir de pares de palabras sin sentido que se han acuñado sin mejor motivo que el hecho de que la gente disfruta rimando.


Fuente: https://www.phrases.org.uk/meanings/hocus-pocus.html

El significado y origen de la expresión: Hocus-pocus

Hocus Pocus

¿Cuál es el significado de la frase 'Hocus-pocus'?

'Hocus pocus' es un supuesto encantamiento mágico previamente pronunciado por magos. Más recientemente se ha utilizado como término general para el engaño o la magia.

¿Cuál es el origen de la frase 'Hocus-pocus'?

Desde principios del siglo XVII en adelante, los conjuradores han utilizado 'hocus pocus' (ahora más a menudo escrito como una sola palabra con guión) como un encantamiento al realizar trucos. Hocus-pocus ahora se trata como abracadabra, shazam e 'izzy-wizzy, pongámonos ocupados', es decir, como patrón de escenario, utilizado principalmente por magos de la comedia. Cuando se acuñó por primera vez, los magos podían haber esperado razonablemente que frases con un sonido tan exótico engañaran a algunos de los espectadores haciéndoles creer que se estaban conjurando fuerzas misteriosas. De hecho, de vez en cuando, estos 'encantos' proporcionan ese elemento esencial requerido para todos los trucos de magia: la distracción.

La expresión comenzó a usarse en relación con la magia en la década de 1620 y, en 1634, se imprimió un libro titulado 'Hocus Pocus Junior - The Anatomy of Legerdemain'. El autor no se nombra, pero luego fue conocido como Hocus Pocus por el título del libro.

Los prestidigitadores no se limitaron a la frase hocus pocus en su estilo escénico. En 1656 Thomas Ady, publicó "Una vela en la oscuridad". En eso da un ejemplo de una cadena más larga del bacalao latino utilizado por los malabaristas (como se llamaba entonces a los conjuradores):

La primera [característica en la que consiste el malabarismo] se ve provechosamente en nuestros Juglers comunes, que suben y bajan para jugar sus Trucos en Fayrs and Markets, hablaré de un hombre más sobresaliente en ese oficio que otros, que anduvo en King James su tiempo, y desde hace mucho tiempo, que se llamaba a sí mismo, The Kings Majesties el más excelente Hocus Pocus, y así se llamaba, porque al jugar cada Truco, solía decir, Hocus pocus, tontus talontus, vade celeriter jubeo, una oscura compostura de palabras, para cegar los ojos de los espectadores, para hacer pasar su Truco con más grosería sin ser descubierto ...

Como alguien que estaba empleado en el desenmascaramiento de brujas, Ady se interesó profesionalmente en su oficio. Tenía poca fe en que la audiencia - él las llama mozas tontas - tuviera la capacidad de distinguir entre los trucos del malabarista ('milagros mentirosos') y lo que él veía como los verdaderos milagros de Cristo. Este era un asunto de vida o muerte para los interesados. Si los malabaristas podían ser descartados por realizar trucos de prestidigitación, entonces eran simplemente artistas del escenario. Si se pensaba que estaban usando poderes mágicos reales, claramente eran brujas y tenían un futuro sombrío y corto por delante.

Incluso en 1656, Ady conocía las técnicas que todavía utilizan los conjuradores para desconcertarnos hoy. En su libro pregunta '¿Por qué con sus encantamientos?' y responde a su propia pregunta con:

No es que el malabarismo y el encantamiento sean la misma impostura, pero la razón es que cuando realizaban un truco de malabarismo, o un milagro mentiroso, siempre decían un hechizo o encantamiento inmediatamente antes, como el de nuestro malabarista inglés antes mencionado, hacer el engaño más fuerte, ocupando los sentidos del Oído y el Ver en el Espectador a la vez, porque un Encantamiento o Encantamiento era solo una compostura de palabras para engañar a la gente, que pensaba que las palabras dichas de una manera extraña tenían sentido y eficacia en ellos

Es decir, entendió la técnica de distracción ('ocupar los sentidos') por lo que era.

¿Por qué 'hocus pocus'? Un intento de explicación del origen proviene de John Tillotson, arzobispo de Canterbury en 1694. En sus 'Sermones' sugiere que es una parodia de la consagración de la misa católica:

"Con toda probabilidad, esas palabras comunes de malabarismo de hocus pocus no son más que una corrupción de hoc est corpus, por medio de una ridícula imitación de los sacerdotes de la Iglesia de Roma en su truco de transubstanciación".

Al sugerir que tanto los magos como los sacerdotes católicos eran embaucadores, difícilmente podemos ver al arzobispo Tillotson como un juez objetivo. No parece haber ninguna sustancia en su suposición, que no está respaldada por ninguna evidencia u otras citas.

Los conjuradores claramente necesitaban un patrón que sonara exótico y mágico, por lo que las palabras comunes eran de poca utilidad. Es probable que hocus pocus sea una de las muchas frases formadas a partir de pares de palabras sin sentido que se han acuñado sin mejor motivo que el hecho de que la gente disfruta rimando.

Se cree que Hocus es la fuente del verbo engaño. Sin embargo, eso no aparece hasta 1796 y, aunque el vínculo parece intuitivo, no hay evidencia directa para vincular las dos palabras.