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¿Pueden los hámsteres emborracharse?

Aproximadamente el 20% del alcohol que consumimos se absorbe a través del estómago y el 80% restante se absorbe en el intestino delgado. El hígado metaboliza el alcohol con las enzimas presentes, descomponiéndolo. La clave para comprender los efectos del alcohol radica en comprender su tasa de metabolismo. Varía de diferentes especies.

Además de ser adorable, el hígado de un hámster promedio procesa el alcohol de manera bastante eficiente, por lo que su tolerancia al alcohol es una locura. Es básicamente imposible emborracharlos. Un estudio mostró que los hámsteres podrían superar fácilmente a una rata de laboratorio común.

La tolerancia al alcohol del hámster

Desde hace varios años, los investigadores saben que a los hámsteres les gusta el alcohol. La mayoría de las criaturas del bosque comen frutas, nueces y semillas que se han fermentado de forma natural.

Se ha demostrado que los hámsteres dorados tienen una tolerancia al alcohol sorprendentemente alta. En investigaciones más recientes realizadas en hámsteres enanos en la Universidad de Alaska Anchorage, esta teoría fue probada para ver si responderían de la misma manera que los hámsteres dorados. Gwen Lupfer, profesora de psicología de la Universidad de Alaska Anchorage, afirmó que sus resultados eran bastante consistentes con los de otras especies de hámsters, pero aún así eran sorprendentes.

Nuestros hámsteres ingirieron hasta 7.5 g / kg y realmente no mostraron ningún signo de deterioro. Con 1 g / kg, los humanos están demasiado borrachos para conducir. Pero cuando se les administraron inyecciones de etanol, sin pasar por el sistema digestivo, los hámsters perdieron su tolerancia, lo que sugiere que sus habilidades con el alcohol probablemente dependan de un metabolismo avanzado.

Gwen Lupfer, profesora de psicología, Universidad de Alaska Anchorage

En general, las ratas de laboratorio y otros animales utilizados para la experimentación odian el sabor del alcohol amargo. Necesitarían ser criados o entrenados para consumirlo. Al igual que a los humanos no les gusta el sabor del alcohol cuando lo prueban por primera vez. Los investigadores no esperaban que los hámsteres bebieran el alcohol voluntariamente.

Un sujeto de hámster en particular, llamado Bacardi por Radcliffe, estaba tan ansioso por empujar la palanca y recibir sus cuotas que incluso trabajaría por la oportunidad. Aunque en este contexto no hay ventajas de beber, Lupfer dice que el comportamiento del hámster es un poco como los humanos que anhelamos la sal y la grasa mucho después de que se hayan cumplido nuestras demandas nutricionales, aprovechando los impulsos de nuestros antepasados.

Gwen Lupfer, profesora de psicología, Universidad de Alaska Anchorage

Se sabe que los hámsteres acumulan semillas, frutas y otras cosas durante los meses más cálidos. Salvándolos justo a tiempo para el invierno. En algún momento, la comida que almacenan se pudrirá y fermentará. Prácticamente evolucionaron para adaptarse a los alimentos disponibles.

Necesitar consumir alcohol, aunque sea un poquito, ha significado que deben ser capaces de digerir y metabolizar la droga extremadamente rápido para neutralizar los efectos perjudiciales, y eso es cierto. Sería mejor probar estas condiciones en la naturaleza y estudiar el metabolismo del hámster mucho más de cerca. Saber cómo las pequeñas criaturas tiran de este truco con precisión podría proporcionar información sobre los trastornos hepáticos humanos, especialmente los asociados con el alcohol.

Gwen Lupfer, profesora de psicología, Universidad de Alaska Anchorage

(Fuente: Lógica animal)

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