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Bitucas de cigarro são tóxicas para o meio ambiente e o item com mais lixo no mundo

Um acadêmico líder da indústria do tabaco, um legislador da Califórnia e uma organização mundial de surfe estão entre os que argumentam que os filtros de cigarro deveriam ser proibidos.

E tornam mais fácil para as pessoas fumarem ”, disse Thomas Novotny, professor de saúde pública da San Diego State University.

Até dois terços desses filtros são descartados de forma irresponsável a cada ano, de acordo com Novotny, que fundou o Projeto de Poluição de Ponta de Cigarro.

Esses filtros descartados geralmente contêm fibras sintéticas e centenas de produtos químicos usados ​​para tratar o tabaco, disse Novotny, que está realizando pesquisas adicionais sobre que tipos de resíduos de cigarro penetram no solo, córregos, rios e oceanos.

Nas últimas duas décadas, as empresas de tabaco também temeram ser responsabilizadas por lixo em massa de cigarro, disse Novotny.

Documentos internos da empresa mostram que a indústria considerou tudo, desde filtros biodegradáveis ​​a campanhas anti-lixo e distribuição em massa de cinzeiros portáteis e permanentes.

Mais recentemente, uma subsidiária da RJ Reynolds, a Santa Fe Natural Tobacco Company, lançou um esforço de reciclagem de filtros, e a empresa montou uma campanha intensiva de conscientização pública sobre o lixo antes do Dia da Terra. A empresa também afirma que continua com o esforço do cinzeiro portátil - distribuindo cerca de quatro milhões de bolsas aos clientes este ano.

Em grupos de discussão da indústria, alguns fumantes disseram que os filtros eram biodegradáveis, possivelmente feitos de algodão; outros disseram que precisavam triturar as pontas no chão, para garantir que não colocassem fogo em uma lata de lixo; outros disseram que ficaram tão “enojados” com a visão ou o cheiro dos cinzeiros de cigarro que não queriam jogar fora seus cigarros dessa forma.

Em um grupo de foco citado em documentos da indústria, os fumantes disseram que jogar suas bundas no chão era "uma extensão natural do ritual de fumar desafiador / rebelde".

“Seus esforços - campanhas anti-lixo e cinzeiros portáteis e permanentes - não afetaram substancialmente os comportamentos enraizados de 'sacudir a bunda' dos fumantes”, disse um artigo de pesquisa co-autoria de Novotny.

Mervyn Witherspoon, um químico britânico que já trabalhou para o maior fabricante independente de filtros de acetato, disse que o foco da indústria em encontrar um filtro biodegradável "veio e se foi, porque nunca houve pressão para fazê-lo".

Até agora, os legisladores que apóiam essas propostas dizem que suas tentativas de banir os filtros de cigarro tiveram problemas para fazer progresso com outros legisladores, muitos dos quais recebem contribuições de campanha da indústria do tabaco.

Novotny disse que acha que um contrapeso importante poderia vir por meio de uma campanha antifiltro enérgica das potências do movimento antitabagismo: a American Cancer Society, a American Lung Association e a American Heart Association.

O parlamentar da Califórnia, Mark Stone, que representa um distrito costeiro que inclui Monterey, disse que o impulso público para a proibição dos filtros de cigarro está aumentando à medida que mais pessoas passam a entender o custo ambiental e de saúde do que ele chamou de "uma pequena bomba tóxica"


Fonte: https://www.nbcnews.com/news/us-news/plastic-straw-ban-cigarette-butts-are-single-greatest-source-ocean-n903661

Proibição de palha de plástico? Bitucas de cigarro são a maior fonte de lixo oceânico

Ambientalistas visam as metas sistematicamente, buscando eliminar ou controlar grandes fontes de poluição dos oceanos - primeiro sacolas plásticas, depois talheres e, mais recentemente, canudinhos. Mais de uma dúzia de cidades costeiras proibiram canudos de plástico este ano. Muitos mais estão considerando proibições, junto com os estados da Califórnia e do Havaí.

Ainda assim, o contaminante nº 1 de fabricação humana nos oceanos do mundo é a pequena mas onipresente bituca de cigarro - e quase sempre evitou a regulamentação. Isso pode mudar em breve, se um grupo de ativistas comprometidos conseguir o que quer.

Um importante acadêmico da indústria do tabaco, um legislador da Califórnia e uma organização mundial de surfe estão entre os que argumentam que os filtros de cigarro deveriam ser proibidos. A campanha nascente espera ser reforçada ligando ativistas focados na saúde humana com aqueles focados no meio ambiente.

“Está bastante claro que os filtros não trazem benefícios à saúde. Eles são apenas uma ferramenta de marketing. E tornam mais fácil para as pessoas fumarem ”, disse Thomas Novotny, professor de saúde pública da San Diego State University. “É também um grande contaminante, com todo aquele lixo plástico. Parece-me óbvio que não podemos continuar a permitir isso. ”

Um deputado da Califórnia propôs a proibição de cigarros com filtro, mas não conseguiu retirar a proposta do comitê. Um senador do estado de Nova York redigiu uma legislação para criar um desconto para pontas devolvidas aos centros de resgate, embora essa ideia também tenha estagnado. São Francisco fez a maior incursão - uma taxa de 60 por cento por maço para arrecadar cerca de US $ 3 milhões por ano para ajudar a custear a limpeza dos filtros de cigarro descartados.

'O item mais cheio de lixo do mundo'

Agora, bitucas de cigarro também caíram na mira de uma das maiores organizações antifumo do país, a iniciativa Truth. A organização usa fundos de um acordo legal entre procuradores-gerais do estado e empresas de tabaco para transmitir mensagens duras contra o fumo. O grupo usou na semana passada o Video Music Awards, transmitido em rede nacional para lançar uma nova campanha contra bitucas de cigarro. Como em alguns anúncios anteriores veiculados nas redes sociais, a organização está perseguindo “o item com mais lixo do mundo”.

Não é à toa que pontas de cigarro chamam a atenção. A grande maioria dos 5.6 trilhões de cigarros fabricados em todo o mundo a cada ano vem com filtros feitos de acetato de celulose, uma forma de plástico que pode levar uma década ou mais para se decompor. Até dois terços desses filtros são descartados irresponsavelmente a cada ano, de acordo com Novotny, que fundou o Projeto de Poluição de Ponta de Cigarro.

The Ocean Conservancy patrocina uma limpeza de praia todos os anos desde 1986. Por 32 anos consecutivos, bitucas de cigarro foram o item mais coletado nas praias do mundo, com um total de mais de 60 milhões coletados ao longo desse tempo. Isso equivale a cerca de um terço de todos os itens coletados e mais do que embalagens plásticas, recipientes, tampas de garrafa, talheres e garrafas, combinados.

As pessoas às vezes jogam esse lixo diretamente nas praias, mas, com mais frequência, ele é levado aos oceanos por incontáveis ​​bueiros, riachos e rios em todo o mundo. O lixo freqüentemente se desintegra em microplásticos facilmente consumidos pela vida selvagem. Os pesquisadores descobriram os detritos em cerca de 70% das aves marinhas e 30% das tartarugas marinhas.

Esses filtros descartados geralmente contêm fibras sintéticas e centenas de produtos químicos usados ​​para tratar o tabaco, disse Novotny, que está realizando pesquisas adicionais sobre que tipos de resíduos de cigarro penetram no solo, córregos, rios e oceanos.

Fibras plásticas ameaçam prejudicar a cadeia alimentar

“Mais pesquisas são necessárias para determinar exatamente o que acontece com tudo isso”, disse Nick Mallos, diretor da campanha Trash Free Seas da Ocean Conservancy. “A questão final é que impacto esses microplásticos e outros resíduos têm na saúde humana.”

As empresas de tabaco exploraram inicialmente o uso de filtros em meados do século 20 como um método potencial para amenizar as crescentes preocupações sobre os impactos do tabaco na saúde. Mas a pesquisa sugeriu que os carcinógenos ligados ao fumo não podiam ser controlados de forma adequada. Então, “os filtros se tornaram uma ferramenta de marketing, projetada para recrutar e manter os fumantes como consumidores desses produtos perigosos”, de acordo com uma pesquisa de Bradford Harris, um acadêmico graduado em história da ciência e tecnologia da Universidade de Stanford.

Nas últimas duas décadas, as empresas de tabaco também temeram ser responsabilizadas por lixo em massa de cigarro, disse Novotny. Documentos internos da empresa mostram que a indústria considerou tudo, desde filtros biodegradáveis ​​a campanhas anti-lixo e distribuição em massa de cinzeiros portáteis e permanentes.

A gigante da indústria RJ Reynolds Tobacco Co. lançou uma campanha de “cinzeiro portátil” em 1991, distribuindo bolsas descartáveis ​​para bitucas em teste de marketing com suas marcas Vantage, Camel e Salem. (Um bolso prático atrás da bolsa foi projetado para armazenar fósforos, chaves e moedas.) A empresa doou para a campanha anti-lixo Keep America Beautiful nacional e, em 1992, instalou sua própria campanha “Não deixe sua bunda na praia” outdoors em 30 cidades costeiras.

Mais recentemente, uma subsidiária da RJ Reynolds, a Santa Fe Natural Tobacco Company, lançou um esforço de reciclagem de filtros, e a empresa montou uma campanha intensiva de conscientização pública sobre o lixo antes do Dia da Terra. A empresa também afirma que continua com o esforço do cinzeiro portátil - distribuindo cerca de quatro milhões de bolsas aos clientes este ano.

A Big Tobacco tenta, na ocasião, limpar suas bundas

Um porta-voz da Philip Morris USA, outro grande fabricante, disse que as advertências sobre os maços de cigarros fazem parte de uma campanha que também inclui a instalação de recipientes para lixo, o incentivo ao uso de cinzeiros portáteis e o apoio à aplicação das leis contra o lixo.

Mas os acadêmicos que acompanharam essas campanhas disseram que encontraram um problema essencial: a maioria dos fumantes preferia bater nas bundas.

Em grupos de discussão da indústria, alguns fumantes disseram que os filtros eram biodegradáveis, possivelmente feitos de algodão; outros disseram que precisavam triturar as pontas no chão, para garantir que não colocassem fogo em uma lata de lixo; outros disseram que ficaram tão “enojados” com a visão ou o cheiro dos cinzeiros de cigarro que não queriam jogar fora seus cigarros dessa forma. Em um grupo de foco citado em documentos da indústria, os fumantes disseram que jogar suas bundas no chão era "uma extensão natural do ritual de fumar desafiador / rebelde".

“Seus esforços - campanhas anti-lixo e cinzeiros portáteis e permanentes - não afetaram substancialmente os comportamentos enraizados de 'sacudir a bunda' dos fumantes”, disse um artigo de pesquisa co-autoria de Novotny.

Restaram cidades, condados e grupos privados como a Ocean Conservancy para suportar o impacto das limpezas. Houve algumas outras soluções quixotescas, como o parque de diversões francês que recentemente treinou meia dúzia de corvos para coletar cigarros usados ​​e outro lixo.

Ocasionalmente, as empresas de cigarros buscaram alternativas. Os participantes de um grupo de foco reunido pela RJ Reynolds nos anos 1990 pensaram que a empresa poderia encontrar uma maneira de fazer filtros comestíveis, possivelmente de balas de menta ou biscoitos.

A indústria buscava soluções mais práticas, incluindo filtros de papel, mas os protótipos tornavam a fumaça um gosto desagradável. E outros materiais, como algodão, foram considerados para tornar a tragada de um cigarro menos satisfatória.

Mervyn Witherspoon, um químico britânico que já trabalhou para o maior fabricante independente de filtros de acetato, disse que o foco da indústria em encontrar um filtro biodegradável "veio e se foi, porque nunca houve pressão para fazê-lo".

“Nós trabalharíamos nisso e encontraríamos algumas soluções, mas a indústria encontraria algo mais interessante para trabalhar e tudo ficaria em segundo plano novamente”, disse Witherspoon. “Eles ficam muito felizes em ficar esperando que alguém se incline sobre eles para fazer algo.”

Uma alternativa verde e uma coalizão anti-butt

Witherspoon agora está trabalhando como consultor técnico da Greenbutts, uma startup com sede em San Diego que afirma ter desenvolvido um filtro feito de materiais orgânicos que se decompõe rapidamente no solo ou na água. Os filtros são compostos de cânhamo de Manila, tencel, polpa de madeira e unidos por um amido natural, disse Tadas Lisauskas, um empresário que fundou a empresa com Xavier Van Osten, um arquiteto.

Os empresários afirmam que seu produto está pronto para o mercado e pode ser entregue por um preço razoável se for produzido em massa. Mas Lisauskas disse que, para realmente decolar, a empresa precisa de um incentivo do governo. “Esperamos que os governos incentivem o uso do produto”, disse Lisauskas, “ou, no final do dia, tornem-no obrigatório”.

Novotny disse esperar que a pressão por uma legislação ganhe força se organizações ambientais como a Ocean Conservancy e a Surfrider Foundation puderem estabelecer uma causa comum com organizações voltadas para a saúde, como a American Cancer Society. Até agora, os grupos ambientalistas têm estado mais à frente na questão.

Os pesquisadores suspeitam que os filtros aumentam as doenças ao encorajar as pessoas a fumar com mais frequência e a inalar mais profundamente quando fumam. Em dezembro passado, um artigo do Journal of the National Cancer Institute disse que "a inalação e a inalação alteradas podem tornar a fumaça disponível para as células pulmonares com tendência a adenocarcinomas".

Esses são cânceres que começam nas glândulas que revestem o interior dos pulmões e outros órgãos. E a taxa de incidência da doença tem aumentado, disse Novotny. O National Cancer Institute sugeriu que a Food and Drug Administration deveria considerar a regulamentação ou mesmo a proibição dos filtros.

Até agora, os legisladores que apoiam essas propostas dizem que suas tentativas de banir os filtros de cigarro tiveram problemas para fazer progresso com outros legisladores, muitos dos quais recebem contribuições de campanha da indústria do tabaco. Novotny disse que acha que um contrapeso importante poderia vir por meio de uma campanha antifiltro enérgica das potências do movimento antitabagismo: a American Cancer Society, a American Lung Association e a American Heart Association.

O parlamentar da Califórnia, Mark Stone, que representa um distrito costeiro que inclui Monterey, disse que o impulso público para a proibição dos filtros de cigarro está aumentando à medida que mais pessoas passam a entender o custo ambiental e de saúde do que ele chamou de "uma pequena bomba tóxica"

“A ideia de se livrar da parte inútil deste produto está finalmente ganhando força no público”, disse Stone, um democrata, “e espero que o Legislativo logo siga o sentimento popular”.