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¿Cuándo fue el último vuelo de Orville Wright?

Los hermanos Wright son considerados las personalidades más influyentes en la historia de la aviación. Sus mentes creativas y tecnológicas allanaron el camino para revolucionar el transporte en todas partes. Los hermanos dedicaron su vida adulta a trabajar por su sueño de construir una máquina voladora. Se esforzaron mucho para lograr su objetivo. Pero, ¿alguna vez te preguntaste si los hermanos habían experimentado el fruto de su ingenio? 

Cuarenta años después del primer vuelo exitoso del avión de los hermanos Wright, Orville Wright fue invitado a volar en el Lockheed Constellation. Wright afirma que la envergadura del avión era más larga que la distancia de su primer vuelo.

¿Qué inspiró a los hermanos Wright a construir el primer avión? 

Tras el fallecimiento de su madre a fines del siglo XIX, los hermanos Wright estaban en la industria de la impresión de periódicos. Orville, el joven Wright, aprendió el oficio de la imprenta y persuadió a su hermano mayor Wilbur para que se uniera a él. Los hermanos establecieron una imprenta que también editaba y publicaba dos periódicos locales.

La imprenta fue todo un éxito. Destacó las extraordinarias capacidades técnicas de los hermanos y las soluciones creativas para problemas mecánicos. Después de unos años, los hermanos abrieron una tienda de bicicletas, lo que condujo a la invención de un cubo de rueda autolubricante.

La fascinación de los hermanos por volar comenzó cuando su padre, Milton Wright, trajo a casa un juguete llamado el murciélago volador. Su interés por la aviación se reavivó cuando comenzaron a leer el trabajo de un inventor alemán llamado Otto Lilienthal, quien creó un planeador. Tras la muerte de Lilienthal en 1896, los hermanos comenzaron su propio proyecto para inventar el primer avión. 

Los hermanos recopilaron toda la información que pudieron sobre la aviación. Visitaron bibliotecas e incluso escribieron al Instituto Smithsonian para solicitar más material de lectura. Los Wright también se acercaron a Octave Chanute, uno de los principales ingenieros civiles, y fueron considerados una autoridad en aviación.

Las extraordinarias habilidades de los hermanos para analizar problemas mecánicos y desarrollar soluciones creativas surgieron cuando comenzaron a construir el prototipo de su avión. Llegaron a la conclusión de que con el desarrollo de Lilienthal de alas capaces de soportar su peso en vuelo y combinándolo con el desarrollo de motores de combustión interna más ligeros en ese momento, su único desafío sería cómo controlar la máquina voladora.

Luego, los dos desarrollaron su pequeño prototipo de cometa biplano. Descubrieron que podían controlar la dirección de la cometa. Comenzaron a construir su primer planeador utilizando los datos de Lilienthal para calcular la cantidad de superficie del ala requerida para levantar el peso estimado con una velocidad de viento dada. Y el resto es historia. (Fuente: británico)

El último vuelo de Orville Wright

Orville Wright asumió la responsabilidad de su famosa compañía de aviación en 1912. Wilbur falleció el 30 de mayo de 1912 debido a la fiebre tifoidea sumada al estrés provocado por los aspectos comerciales y legales de la compañía. Orville siguió siendo el líder de la empresa hasta que decidió venderla en 1915. (Fuente: británico)

El Wright sobreviviente todavía estaba activo en la industria de la aviación, convirtiéndose en un miembro principal de varios grupos de aviación. Como miembro estimado de la sociedad debido a su innovación en la aviación, Howard Hughes y el presidente de Trans World Airlines, Jack Frye, lo invitaron a volar con ellos a bordo del prototipo del avión de pasajeros Lockheed Constellation. El 17 de abril de 1944, el prototipo voló desde Burbank, California, a Washington, DC. El viaje duró 6 horas y 58 minutos. Rompió el récord de velocidad transcontinental.

En su vuelo de regreso el 26 de abril de 1944, el avión se detuvo en Wright Field en Dayton para recoger a Orville. A bordo, incluso lo dejaron sentarse en los controles. Dijo que los aviones eventualmente volarían solos si los dejabas. También notó que la envergadura de 123 pies del prototipo era más larga que su primer vuelo, volando solo 120 pies. (Fuente: Local de Dayton)

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