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¿Por qué el bocio era común en los niños antes de la década de 1920?

El cuerpo requiere yodo para producir hormonas tiroideas. Estas hormonas regulan el metabolismo del cuerpo y otras funciones vitales. ¿Sabías que en el pasado los niños sufrían de deficiencia de yodo?

Antes de la década de 1920, hasta el 70 % de los niños en diferentes partes de los Estados Unidos sufrían de bocio debido a la deficiencia de yodo.

¿Cuál es el Yodo?

El yodo es un mineral traza que se encuentra en muchos alimentos, incluidos los mariscos, los productos lácteos, los cereales y los huevos. También se mezcla con sal de mesa en muchos países para ayudar a prevenir la deficiencia de yodo.

Nuestra glándula tiroides utiliza el yodo para producir hormonas tiroideas, que ayudan en la reparación de tejidos, regulan el metabolismo y promueven el crecimiento y desarrollo adecuados. Las hormonas tiroideas también participan en la regulación de la temperatura corporal, la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

Además de su importancia en la salud de la tiroides, el yodo puede ser esencial en varios otros aspectos de su salud. Los estudios de probeta y en animales, por ejemplo, sugieren que puede afectar directamente la función de su sistema inmunológico.

Mientras tanto, otros estudios han descubierto que el yodo puede ayudar en el tratamiento de la enfermedad fibroquística del seno, una condición en la que se forman bultos no cancerosos en el seno. (Fuente: Línea de Salud)

¿La falta de yodo puede tener graves consecuencias?

La deficiencia de yodo puede provocar varios síntomas que van desde levemente desagradables hasta graves e incluso peligrosos. El bocio, una hinchazón en el cuello, es uno de los síntomas más comunes.

Su glándula tiroides usa yodo para producir hormonas tiroideas. Cuando su cuerpo no tiene suficiente, su glándula tiroides se sobrecarga para compensar y producir más hormonas. Esto hace que las células tiroideas se multipliquen y crezcan rápidamente, lo que da como resultado un bocio.

Una disminución de las hormonas tiroideas también puede provocar pérdida de cabello, fatiga, aumento de peso, piel seca y mayor sensibilidad al frío.

La deficiencia de yodo puede ser peligrosa en niños y mujeres embarazadas. Los niveles bajos de yodo en los niños pueden causar daño cerebral y problemas graves con el desarrollo mental.

Además, puede estar relacionado con un mayor riesgo de aborto espontáneo y muerte fetal. (Fuente: Línea de Salud)

¿Cómo puede la sal yodada ayudar a evitar la deficiencia de yodo?

En 1917, el médico David Marine comenzó a realizar experimentos que demostraban que tomar suplementos de yodo reducía la incidencia de bocio.

Poco después, en 1920, muchos países comenzaron a enriquecer la sal de mesa con yodo para combatir la deficiencia de yodo. La sal yodada fue muy eficaz para eliminar la deficiencia en muchas partes del mundo. Antes de la década de 1920, el bocio afectaba hasta al 70 % de los niños en algunas regiones de los Estados Unidos.

Por el contrario, el 90 por ciento de la población de EE. UU. ahora tiene acceso a la sal yodada, y se considera que la población tiene suficiente yodo en general.

Media cucharadita o 3 gramos de sal yodada al día es suficiente para satisfacer sus necesidades de yodo. Como resultado, el uso de sal yodada es una de las formas más sencillas de prevenir la deficiencia de yodo sin realizar otros cambios importantes en la dieta. (Fuente: Línea de Salud)

¿Es necesario usar sal yodada?

Si lleva una dieta bien balanceada que incluye otras fuentes de yodo, como mariscos o productos lácteos, probablemente obtenga suficiente yodo solo de los alimentos. Si cree que tiene un mayor riesgo de deficiencia de yodo, considere usar sal yodada.
Considere usarlo junto con una dieta nutritiva y variada para asegurarse de obtener suficiente yodo y otros nutrientes. (Fuente: Línea de Salud)

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