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Qu'est-ce qui a causé la grande guerre de la soupe de palourdes de 1939 ?

On pense que la chaudrée de palourdes que nous connaissons tous aujourd'hui a été introduite par les colons français, néo-écossais et britanniques. C'est finalement devenu un plat de base dans les années 1700. Bien qu'il existe différentes variantes du plat, saviez-vous qu'il était illégal d'utiliser des tomates dans la soupe ?

Cleveland Sleeper, un représentant de l'État du Maine, détestait les tomates. Il a rédigé un projet de loi interdisant l'utilisation de tomates dans la chaudrée de palourdes en 1929. La punition pour avoir enfreint la loi était de déterrer un baril de palourdes à marée haute, ce qui était pratiquement impossible.

La grande guerre de la soupe de palourdes de 1939

Ce n'était pas un secret à l'époque que Cleveland Sleeper, le représentant de l'État du Maine, détestait les tomates. En fait, en 1939, il a rédigé un projet de loi pour criminaliser la fabrication de chaudrée de palourdes avec des tomates. Les contrevenants devraient déterrer un baril de palourdes à marée haute. N'importe qui dirait que ce n'est pas seulement une punition cruelle, mais qu'elle est tout à fait impossible à accomplir. Heureusement, le projet de loi n'a jamais été déposé et la guerre de la soupe de palourdes s'est terminée sans aucune ingérence du gouvernement.

Mais ce n'était pas tout. La Maine Hotel Association a décidé de mettre un terme au problème dans ses ébats en plein hiver à Portland. A cette époque, Sleeper a appelé son chef, et son rival Harry Tully, un restaurateur de Philadelphie, a apporté le sien. Le chef de Sleeper a préparé une chaudrée de palourdes traditionnelle du Maine lors de l'événement, tandis que le chef de Tully a préparé une chaudrée de palourdes Manhattan à base de tomates.

Chacun a fait appel aux palais d'une galerie distinguée d'épicuriens de chaudrée. Les épicuriens, dirigés par le gouverneur du Maine, Lewis O. Barrows, sirotaient gravement les concoctions rivales.

Presse associée, Nashua Telegraph

En goûtant la chaudrée de palourdes à base de tomates, Sleeper a exprimé son dégoût en disant qu'il ne s'agissait pas d'une chaudrée de palourdes mais d'une soupe de légumes. Mais Tully a expliqué comment la tomate rehausse le plat en donnant de la saveur à la palourde. Malheureusement, le Manhattan Clam Chowder de Tully n'avait aucune chance contre le classique. Les juges ont voté à l'unanimité pour le rival de la Nouvelle-Angleterre à la place. (La source: Société historique de la Nouvelle-Angleterre)

Sleeper se réjouit de sa victoire

Après l'événement, les titres se lisent comme suit : La bonne chaudrée de palourdes à l'ancienne de la Nouvelle-Angleterre a attiré l'attention des gourmets ici aujourd'hui dans une bataille de cuisine avec sa grande sœur de la grande ville, la chaudrée de palourdes Manhattan imprégnée de tomates. Inutile de dire que Sleeper a traité cette victoire pour tout ce qu'elle valait.

Si une palourde pouvait voter, je serais élu président

Cleveland Sleeper, représentant de l'État du Maine

(Source: Société historique de la Nouvelle-Angleterre)

Quelqu'un d'autre a-t-il espéré de cette croisade ?

Un an après la cuisson de la soupe de palourdes, Eleanor Early s'est lancée dans sa propre croisade contre la version à base de tomates de la soupe qu'elle a écrite à ce sujet dans son livre Un échantillonneur de la Nouvelle-Angleterre.

voici un terrible mélange rose appelé Manhattan Clam Chowder, qui n'est qu'une soupe de légumes, et à ne pas confondre avec la New England Clam Chowder, dont on ne parle pas du même coup. Les tomates et les palourdes n'ont pas plus d'affinité que la crème glacée et le raifort.

Eleanor Early, un échantillonneur de la Nouvelle-Angleterre

(Source: Société historique de la Nouvelle-Angleterre)

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