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Homards

Jusque dans les années 1880, le homard était considéré comme la protéine du pauvre. Les prisonniers commençaient à se plaindre lorsqu'on leur donnait des homards plus de trois fois par semaine.

En raison de leur popularité et de leur forte demande, les homards sont aujourd'hui assez chers. De plus, les homards sont difficiles à attraper et sont mieux servis frais. Par conséquent, le processus de rattrapage jusqu'à la préparation du repas nécessite de nombreuses compétences et ressources. Tous ces facteurs contribuent au coût élevé du homard. Mais saviez-vous que les homards étaient autrefois considérés comme la protéine du pauvre ?

Jusque dans les années 1880, le homard était connu comme « la protéine des pauvres », au point que les prisonniers se plaignaient s'ils devaient en manger plus de trois fois par semaine.

Comment les homards sont-ils devenus si chers ?

Les homards étaient alors abondants; Les Amérindiens les utilisaient pour fertiliser les cultures et comme appât pour les hameçons. Les Amérindiens en mangeaient également, et c'est d'eux que le clambake classique de la Nouvelle-Angleterre est né. Ils enveloppaient les homards dans des algues et les faisaient cuire sur des pierres chaudes pour les préparer à manger.
Avant la fin des années 1700, les homards étaient ramassés à la main le long du rivage. À la fin des années 1700, un bateau appelé claquer a été introduit dans le Maine pour transporter des homards vivants. Il y avait des réservoirs percés de trous qui permettaient à l'eau de mer de circuler à l'intérieur. Le piégeage du homard a commencé dans le Maine et n'est devenu le moyen le plus populaire de collecter des homards qu'au milieu du XIXe siècle.

Les homards étaient abondants à l'époque, ce qui les rendait très bon marché. À ce stade, les personnes qui mangeaient le plus de homard étaient les prisonniers, les apprentis, les esclaves et les enfants. Parce qu'ils étaient nourris avec tant de homard, certains domestiques du Massachusetts stipulaient dans leurs contrats qu'on ne leur servirait de crustacés que deux fois par semaine ! Les homards sont maintenant considérés comme un mets délicat apprécié par les gens du monde entier. Cependant, cela n'a pas toujours été le cas. Le homard a été utilisé comme appât pour la pêche, comme engrais et comme nourriture pour les pauvres. Ce n'est pas le cas dans les temps modernes. (La source: Historique

La croissance du homard

Ce n'est que dans les années 1880 que les homards ont commencé à perdre leur mauvaise réputation. Ils ont commencé à être servis dans les restaurants, en particulier à Boston et à New York, et les prix ont augmenté en conséquence. Au début de la Seconde Guerre mondiale, le homard était considéré comme un mets de choix. L'économie du temps de guerre a permis aux riches consommateurs de profiter du homard à des prix sans précédent. Le homard était également un aliment de base pour les soldats car la viande était facile à conserver et à manger. C'était aussi une bonne source de protéines.

Contrairement aux crabes, dont les carapaces extérieures atteignent une limite de croissance, les homards continuent de croître pour le reste de leur vie, et la taille des homards est un secret que seul l'océan connaît. Les pêcheurs ont attrapé un homard pesant plus de 44 livres en 1977. D'autres prises notables étaient de 14 et 20 livres. Ces homards avaient tout simplement dépassé leur apogée. Les scientifiques ne savent pas quel âge ont les homards sur la base des informations disponibles, mais ils pourraient avoir environ 50 ans.

Les homards perdent leur carapace ou leur carapace supérieure dure. Lorsqu'ils deviennent trop grands pour leurs coquilles, ils peuvent continuer à grandir. Le homard se remplit alors d'eau et développe une nouvelle carapace. C'est la phase de mue.

La plupart des homards que nous mangeons pèsent entre un et deux livres et ont au moins cinq ans. Pour éviter la surpêche, les lois interdisent la consommation de homards très petits ou jeunes. Il existe également des lois interdisant la capture de homards plus âgés dont la carapace dépasse cinq pouces. (La source: Historique

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